Um esconderijo usado por Nelson Mandela quando ele era um ativista político há quase 50 anos foi restaurado na África do Sul e transformado em museu. A Fazenda Lilliesleaf, no bairro de Rivonia, ao sul de Johanesburgo, era um local usado pelo Congresso Nacional Africano (CNA) para lançar sua luta armada contra o regime do apartheid.

Integrantes do CNA foram presos no local em 1963 e enfrentaram o que ficou conhecido como "o Julgamento de Rivonia". Em seguida, Mandela e seus colegas foram condenados à prisão perpétua.

A fazenda fica a apenas meia hora de carro do centro de Johanesburgo. Com o passar dos anos, o bairro de Rivonia cresceu em volta da fazenda.

Isolamento
No final da década de 60, a fazenda era um local isolado e um lugar ideal para o esconderijo de integrantes do braço militar do CNA.

Nelson Mandela foi para a fazenda em 1961, quando estava se escondendo do governo da África do Sul. Ele usava o nome de "David", trabalhava como caseiro e dormia em um dos pequenos quartos anexos da fazenda.

A polícia fez uma busca no local 18 meses depois da chegada de Mandela e o alto comando do CNA foi preso.

Jacqueline Otukile, guia turística do local, afirma que a preservação da Fazenda Lilliesleaf é importante para o país.

"Precisamos saber onde Nelson Mandela iniciou a luta do povo sul-africano", disse.

Um dos projetos do Lilliesleaf Trust é a busca pela arma que Mandela usou durante seu treinamento em Adis-Abeba, na Etiópia.

Mandela afirma que enterrou a arma do lado de fora da propriedade. Mas, apesar das investigações no local, a arma não foi encontrada.

Nos últimos quatro anos, a Fazenda Lilliesleaf foi reconstruída como parte de sua transformação em patrimônio do país.

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