PEQUIM - O caso do leite adulterado com melamina, que afetou mais de 50 mil crianças na China e matou quatro bebês, foi escondido durante meses, informou a agência oficial Nova China.

    A gigante dos laticínios Sanlu, no olho do furacão, começou a receber denúncias sobre os efeitos de seu leite infantil em dezembro de 2007, segundo a agência estatal.

    No entanto, a empresa não fez nenhum teste até junho de 2008, quando ficou sabendo que o leite continha melamina, e só informou as autoridades no dia 2 de agosto.

    A negligência do grupo de Shijianzhuang (na província do norte de Hebei) se viu agravada pelo desleixo da administração local: as autoridades informadas sobre o caso no início de agosto demoraram mais de um mês, até 9 de setembro, para transmitir a informação a Pequim.

    "Violaram as regras relativas aos incidentes graves no âmbito da segurança alimentar", afirmou a agência, com base em informações da equipe de inspeção enviada pelo governo central.

    A presidente da Sanlu, Tian Wenhua, foi destituída semana passada e detida para interrogatório, assim como vários políticos locais, incluindo o secretário do Partido Comunista de Shijiazhuang, Wu Xianguo.

    O diretor da agência de controle de qualidade, Li Changjiang, também foi obrigado a pedir demissão na segunda-feira em consequência do escândalo, que explodiu no dia 11 de setembro quando a Sanlu admitiu publicamente que seu leite em pó infantil tinha problemas.

    O assunto ganhou proporções gigantescas, com quase 20 produtores de laticínios incriminados e milhares de vítimas.

    Quase 53 mil crianças receberam atendimento médico após o consumo do leite adulterado com melamina. Quase 13 mil permaneciam hospitalizadas na segunda-feira, 104 em estado grave. Quatro bebês faleceram vítimas de problemas renais.


    Cresce a fila de pais que aguardam por exames médicos / Reuters

    O que é a melamina

    Melamina, o aditivo que contaminou o leite em pó na China, é usado para fazer plástico e fertilizante, mas foi banido da produção de alimentos. No passado, era ilegalmente adicionado em produtos agrícolas como uma forma de aumentar os níveis de proteína.

    Os produtores de leite inflam seus produtos adicionando água. Mas o leite diluído tem menos poder nutritivo, então a melamina, com alto teor de nitrogênio, é adicionada para restabelecer artificialmente os níveis de proteína animal exigidos. Os bebês que beberam a fórmula por um período mais longo, podem desenvolver pedras nos rins e a falência desses órgãos.

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