Um erro do piloto do avião que caiu na semana passada no Estado de Nova Jersey (nordeste dos EUA), deixando 50 mortos, pode ter provocado o acidente, anunciou nesta quarta-feira o The Wall Street Journal, citando fontes próximas à investigação.


Segundo o jornal, o avião voava a uma velocidade muito reduzida e perigosa antes do acidente, deflagrando um sinal de alarme. No entanto, o piloto não inclinou o nariz do avião para baixo para ganhar velocidade, como deveria ter feito nestas circunstâncias.

Na noite da última quinta-feira, o avião da companhia Continental decolou do aeroporto de Newark, em Nova Jersey, com destino a Buffalo. Após cair no telhado de uma casa, a aeronave explodiu e originou um incêndio na cidade de Clarence, matando as 49 pessoas a bordo e o morador da casa atingida.

O jornal destacou que o National Transportation Safety Board (NTSB), órgão encarregado de investigar os acidentes nos transportes, não é a fonte citada em sua reportagem. Keith Holloway, porta-voz do NTSB, não descartou "a possibilidade de um erro do piloto", mas afirmou que "os investigadores ainda não chegaram a uma conclusão" sobre o caso.

Todos os dados recolhidos pelos investigadores do NTSB são publicados no site do organismo, permitindo a qualquer pessoa analisá-los e tirar suas próprias conclusões, explicou Holloway à AFP.


Acidente em Buffalo deixou 50 mortos / AP

Na segunda-feira, o NTSB informou que o aparelho estava no piloto automático pouco antes do acidente, em violação das recomendações emitidas pelas autoridades federais da aviação.

"Em condições climáticas extremas (como era o caso no momento do acidente), é melhor desativar o piloto automático e controlar o avião de forma manual, para poder sentir diretamente as mudanças eventualmente provocadas pelo gelo", disse Steven Chealander, também porta-voz do NTSB.

A gravação das conversas na cabine de pilotagem revelou que a tripulação mencionou um "significativo acúmulo de gelo no parabrisa e nas beiras das asas" pouco antes do acidente, acrescentou Chealander.

As fontes ouvidas pelo jornal disseram não ter certeza se o gelo teve papel fundamental no acidente. Porém, afirmaram que uma outra aeronava do mesmo tipo enfrentou condições "moderadas" de gelo em um voo que seguiu o mesmo roteiro, de Newark a Buffalo, na mesma noite. Esta aeronave pousou sem problemas menos de uma hora depois da tragédia.

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