Autoridades americanas iniciaram uma grande operação de ajuda humanitária no Texas, atingido neste sábado pelo furacão Ike. Equipes de resgate estão usando barcos, caminhões e helicópteros para levar a locais seguros milhares de pessoas que ignoraram as recomendações de evacuar suas casas.

As autoridades temem pela condição de cerca de 140 mil pessoas em Galveston, no Texas, e outras areas baixas que decidiram ficar apesar dos alertas.

Uma porta-voz da Cruz Vermelha em Houston disse que os ventos fortes ainda dificultam as operações.

"É uma questão de segurança para nossos voluntários. Temos caminhões em áreas seguras, o que quer dizer que eles ainda estão a horas de distância das áreas afetadas", disse Jana Sweeny.

"Os ventos ainda estão muito fortes para colocarmos nossos caminhões nas estradas. Ainda levaremos tempo para chegar às áreas afetadas."
O furacão matou pelo menos duas pessoas no Texas e na Louisiana, causou a inundação de diversas áreas, destruiu casas e deixou cerca de 3,5 milhões sem energia elétrica só no Texas.

O olho do furacão chegou à cidade Galveston na madrugada do sábado, com ventos de até 175 km/h, mas depois foi rebaixado para a categoria de tempestade tropical.

Agora, a tempestade se dirige para o Arkansas.

"A tempestade ainda não passou. Sei que muitas pessoas temem por suas vidas. Algumas pessoas não deixaram suas casas quando receberam os pedidos (de evacuação da área)", disse no sábado o presidente americano, George W. Bush.

O presidente declarou oficialmente o Texas como uma área federal de desastre, liberando milhões de dólares em ajuda do governo para as vítimas.

Refinarias

Estima-se que mais de 3,5 milhões de pessoas tenham ficado sem energia no Texas. Mais de um milhão abandonaram a costa do Estado.

Um correspondente da BBC em Houston descreveu como os ventos fortes causados pelo Ike arrancaram vidros de muitos dos prédios da cidade.

A produção foi suspensa em 14 refinarias de petróleo e 28 usinas de processamento de gás natural que estão no caminho previsto para a passagem do Ike.

O secretário para Segurança Interna dos EUA, Michael Chertoff, afirmou que recebeu informações a respeito de algumas mortes causadas pelo Ike, mas ainda não tinha confirmação.

"Haverá muita chuva e a chuva vai continuar causando problemas de inundações", disse ele em Washington. "O impacto... não foi tão ruim como as piores expectativas, mas ainda é considerável."

Mortes

Em sua passagem pelo Caribe, o furacão Ike causou a morte de 70 pessoas - 66 só no Haiti, e o restante em Cuba.

A Organização das Nações Unidas (ONU) calcula que o custo da reparação dos danos fique entre US$ 3 bilhões e US$ 4 bilhões.

O Haiti sofreu quatro tempestades tropicais em apenas três semanas, deixando um total de 550 mortos.

A ONU apelou por mais de US$ 100 milhões para ajudar o povo haitiano. O coordenador de ajuda de emergência da ONU, John Holmes, disse que cerca de 10% da população haitiana necessita de ajuda, e muitas pessoas não possuem nem alimentos e nem abrigo.

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