Equipes procuram vítimas do Ike nos Estados Unidos

Autoridades americanas iniciaram uma grande operação de ajuda humanitária no Texas, atingido neste sábado pelo furacão Ike. Equipes de resgate estão usando barcos, caminhões e helicópteros para levar a locais seguros milhares de pessoas que ignoraram as recomendações de evacuar suas casas.

BBC Brasil |

As autoridades temem pela condição de cerca de 140 mil pessoas em Galveston, no Texas, e outras areas baixas que decidiram ficar apesar dos alertas.

Uma porta-voz da Cruz Vermelha em Houston disse que os ventos fortes ainda dificultam as operações.

"É uma questão de segurança para nossos voluntários. Temos caminhões em áreas seguras, o que quer dizer que eles ainda estão a horas de distância das áreas afetadas", disse Jana Sweeny.

"Os ventos ainda estão muito fortes para colocarmos nossos caminhões nas estradas. Ainda levaremos tempo para chegar às áreas afetadas."
O furacão matou pelo menos duas pessoas no Texas e na Louisiana, causou a inundação de diversas áreas, destruiu casas e deixou cerca de 3,5 milhões sem energia elétrica só no Texas.

O olho do furacão chegou à cidade Galveston na madrugada do sábado, com ventos de até 175 km/h, mas depois foi rebaixado para a categoria de tempestade tropical.

Agora, a tempestade se dirige para o Arkansas.

"A tempestade ainda não passou. Sei que muitas pessoas temem por suas vidas. Algumas pessoas não deixaram suas casas quando receberam os pedidos (de evacuação da área)", disse no sábado o presidente americano, George W. Bush.

O presidente declarou oficialmente o Texas como uma área federal de desastre, liberando milhões de dólares em ajuda do governo para as vítimas.

Refinarias

Estima-se que mais de 3,5 milhões de pessoas tenham ficado sem energia no Texas. Mais de um milhão abandonaram a costa do Estado.

Um correspondente da BBC em Houston descreveu como os ventos fortes causados pelo Ike arrancaram vidros de muitos dos prédios da cidade.

A produção foi suspensa em 14 refinarias de petróleo e 28 usinas de processamento de gás natural que estão no caminho previsto para a passagem do Ike.

O secretário para Segurança Interna dos EUA, Michael Chertoff, afirmou que recebeu informações a respeito de algumas mortes causadas pelo Ike, mas ainda não tinha confirmação.

"Haverá muita chuva e a chuva vai continuar causando problemas de inundações", disse ele em Washington. "O impacto... não foi tão ruim como as piores expectativas, mas ainda é considerável."

Mortes

Em sua passagem pelo Caribe, o furacão Ike causou a morte de 70 pessoas - 66 só no Haiti, e o restante em Cuba.

A Organização das Nações Unidas (ONU) calcula que o custo da reparação dos danos fique entre US$ 3 bilhões e US$ 4 bilhões.

O Haiti sofreu quatro tempestades tropicais em apenas três semanas, deixando um total de 550 mortos.

A ONU apelou por mais de US$ 100 milhões para ajudar o povo haitiano. O coordenador de ajuda de emergência da ONU, John Holmes, disse que cerca de 10% da população haitiana necessita de ajuda, e muitas pessoas não possuem nem alimentos e nem abrigo.

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