Equipes de resgate buscam por sobreviventes na Nova Zelândia

Governo acredita que mais de 100 moradores estejam presos em escombros após terremoto que deixou 65 mortos em Christchurch

iG São Paulo |

Equipes de resgate procuram por sobreviventes entre os destroços de prédios destruídos por um forte terremoto que atingiu Christchurch, uma das maiores cidades na Nova Zelândia. O tremor de 6,3 graus de magnitude danificou edifícios e igrejas e deixou ao menos 65 mortos.

Autoridades disseram acreditar que mais de 100 moradores estejam presos entre os escombros, além de um grupo de estudantes japoneses que fazia visita ao local.

"É uma cena de destruição total", afirmou o primeiro-ministro John Key. "Podemos estar testemunhando o dia mais negro da história da Nova Zelândia."

O vice-primeiro ministro, Bill English, disse que não serão poupados esforços para encontrar sobreviventes. "O governo está disposto a colocar tudo o que têm nos trabalhos de resgate", afirmou.

O prefeito de Christchurch, Bob Parker, declarou estado de emergência e ordenou a retirada de moradores do centro. A Catedral de Christchurch, construção de pedra que é um dos símbolos da cidade, foi parcialmente destruída, com parte de sua torre desabada sobre a praça em frente.

Muitas calçadas e ruas da cidade estão destruídas e milhares de moradores são vistos chorando e tentando ajudar os feridos, já que os serviços médicos estão sobrecarregados.

Muitos relatam assustados o momento do terremoto: "Foi horrível", contou o morador Nathanael Boehm, que estava em uma estação de trem. "As pessoas foram cobertas por destroços, por toneladas de concreto." Outra moradora, Ann Voss, chegou a telefonar para os filhos para se despedir. "Minha filha chorava e eu também, porque realmente achei que ia morrer", contou ela à emissora TV3. "Queria dizer que a amava."

O terremoto foi registrado às 12h51 no horário local (20h51 de segunda-feira em Brasília) e teve seu epicentro a dez quilômetros a sudeste da cidade, e a apenas cinco quilômetros de profundidade. O tremor foi seguido de outros dois de menor intensidade: um de 5,5 e outro de 4,2 graus.

Os danos provocados pelo terremoto são muito piores do que aqueles causados por um tremor de magnitude 7,1 registrado em setembro. O último terremoto com mortes no país havia sido em 1968, quando outro tremor de magnitude 7,1 deixou três mortos na costa oeste.

A Nova Zelândia está ao sul do chamado Círculo de Fogo do Pacífico, acima de uma área da crosta terrestre na qual a placa tectônica do Pacífico se encontra com a placa indo-australiana. O país registra cerca de 14 mil tremores ao ano, dos quais somente cerca de 20 em média com magnitude superior a 5.

Com AP e BBC

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