JAYAPURA - As equipes de busca e resgate encontraram os restos do avião desaparecido no domingo com 16 pessoas a bordo em uma região da província de Papúa, informou um diretor da companhia aérea Merpati Airlines.

Os socorristas tentam aterrissar na área, mas há poucas esperanças de encontrar sobreviventes entre os passageiros ou a tripulação.

A aeronave da companhia Merpati Airlines, com 13 passageiros e três tripulantes, voava de Jayapura para a cidade de Oksibil, quando os controladores de voo perderam contato com o avião, explicou à AFP Herry Bhakti Singayuda, chefe de segurança aérea. Singayuda informou que as 16 pessoas são indonésias.

A Indonésia depende muito do tráfico áereo para ligar suas 6.000 ilhas habitadas.

Em julho de 2007, devido aos numerosos acidentes, a União Europeia (UE) incluiu as 51 companhias aéreas da Indonésia em sua lista negra. No mês passado, reabilitou quatro delas.

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