NYT: http://ultimosegundo.ig.com.br/new_york_times/2008/06/20/enchentes_relembram_postura_de_bush_durante_desastre_em_nova_orleans_1376661.htmlenchentes relembram postura de Bush em desastre de Nova Orleans" / NYT: http://ultimosegundo.ig.com.br/new_york_times/2008/06/20/enchentes_relembram_postura_de_bush_durante_desastre_em_nova_orleans_1376661.htmlenchentes relembram postura de Bush em desastre de Nova Orleans" /

Enchentes estão perto de seu pico nos EUA; diques ameaçam ceder

WASHINGTON - O aumento do volume do rio Mississipi continua causando destruição em núcleos urbanos e regiões de cultivo da região central dos Estados Unidos, o que aumentou os preços do milho e da soja para níveis recorde. Desde maio, 24 pessoas já morreram por causa das fortes chuvas e outras 40 mil pessoas foram obrigadas a abandonar suas casas. s itgr-- NYT: http://ultimosegundo.ig.com.br/new_york_times/2008/06/20/enchentes_relembram_postura_de_bush_durante_desastre_em_nova_orleans_1376661.htmlenchentes relembram postura de Bush em desastre de Nova Orleans

Redação com agências internacionais |

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        Ruas de Hamburg, Illinois, foram tomadas pela água do rio Mississippi

Voluntários trabalhavam na sexta-feira para reforçar diques pressionados pelas maiores enchentes dos últimos 15 anos a atingir o Meio-Oeste dos EUA, enquanto o rio Mississippi aproximava-se de, no fim de semana, chegar a seu pico após ter provocado grandes perdas na região. 

'Esse é um rio bonito, mas de uma hora para outra pode se transformar em um rio muito cruel e horrível', disse John Hark, diretor de gerenciamento de emergências da cidade de Hannibal e do condado Marion (Missouri).

'Até que esse rio volte a suas margens, não podemos dar-lhe nenhuma chance.'

As localidades ao longo do rio Mississipi no sul de Illinois e Missouri lutam hoje para conter as águas do rio.

O Serviço Meteorológico Nacional informou hoje que o aumento do volume do rio alcançará níveis mais baixo que o esperado em dias anteriores.

Por exemplo, na cidade de Saint Louis, a maior do Missouri, espera-se que o aumento seja de 11 metros, muito abaixo do recorde alcançado nas grandes inundações de 1993, de mais de 15 metros.

No entanto, "ainda haverá casos de muitas localidades que sofrerão inundações muito sérias. Inclusive com os níveis mais reduzidos de crescimento que prevemos, muitos locais estão ameaçados", declarou o meteorologista Jim Kramper à imprensa local.

Chuvas sem fim

O Serviço prevê novas chuvas hoje e amanhã nos estados de Iowa e Missouri, já muito atingidos pelas inundações, o que poderia piorar a situação.

Ao longo do dia de ontem três comportas cederam ao norte de Saint Louis. A corrente que segue para o sul seguindo o curso do rio ameaça as localidades de Winfield e Elsberry, ao norte de Saint Louis.

No condado de Lincoln, onde ficam as duas localidades, o rio supera o nível de 90% das comportas.

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Guarda Nacional improvisa diques para conter água no Missouri
Diante disto, dezenas de voluntários, apoiados por equipes da Guarda Nacional, juntaram-se aos esforços para colocar milhares de sacos de terra para proteger as comportas.

Uma primeira avaliação das autoridades hoje indica que as comportas que protegem Winfield resistem e a cidade poderia evitar o pior da inundação. Sua vizinha Foley não teve a mesma sorte e foi atingida pelas águas que transbordaram após as três comportas cederem.

Até o momento, cerca de vinte comportas cederam e muitas outras estão em perigo de ceder.

Considera-se que o desastre, que já tirou a vida de 24 pessoas, pode alcançar as dimensões das inundações de 1993, consideradas uma das piores do século 20 e que deixaram prejuízos de mais de US$ 20 bilhões, além de 48 mortos.

As inundações atuais provocadas pelas tempestades que fizeram o Mississipi transbordar em Iowa atingiram mais de cinco milhões de hectares de terras de cultivo, o que disparou os preços da soja e do milho e despertou os temores de novos aumentos dos preços dos alimentos nos mercados mundiais.

O aumento do nível das águas destroçou pontes e estradas, fechou fábricas e deixou milhares de pessoas sem gás nem eletricidade.

Apenas em Cedar Rapids, em Iowa, calcula-se que cerca de 4 mil pessoas ficaram sem lar.

O tráfego fluvial está interrompido, o que causa prejuízos de vários milhões de dólares por dia para os proprietários de embarcações.

Ajuda do governo

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Bush visita área do Missouri atingida pelas enchentes
O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, seguiu para as áreas mais atingidas na quinta para supervisionar os danos e prometeu toda a ajuda possível.

"Tudo o que pudermos fazer imediatamente, o faremos", declarou Bush, que quis apagar, com sua visita, as lembranças deixadas pela gestão equivocada após a passagem do furacão Katrina, que inundou Nova Orleans em agosto de 2006.

A Casa Branca prometeu cerca de US$ 4 bilhões em ajudas de emergência procedente do fundo federal para desastres.

O candidato republicano à Casa Branca, John McCain, também visitou na última quinta a região atingida pelo aumento do nível do Mississipi. Seu rival democrata, Barack Obama, fez o mesmo no início desta semana.

'Sei que vários fazendeiros e criadores de gado estão ansiosos neste momento', afirmou Bush no centro de emergência de Cedar Rapids (Iowa), uma das cidades mais atingidas pelas enchentes.

David Paulison, chefe da Agência Federal de Administração de Emergências (Fema), disse que os 4 bilhões de dólares existentes atualmente no fundo para desastres da entidade deveriam 'ser mais do que suficientes' para prover a ajuda do governo federal.

(*Com informações das agências EFE e Reuters)

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