O desemprego na Grã-Bretanha subiu para 6% da população economicamente ativa, ou cerca de 1,86 milhão de pessoas, no trimestre encerrado em outubro, segundo dados divulgados pelo governo britânico nesta quarta-feira. No período, 137 mil pessoas ficaram desempregadas, e o Reino Unidos registrou o mais alto nível de desocupação desde 1997 - o que reforça os temores de que o país esteja caminhando para uma recessão.

Em um reflexo da crise financeira global, várias empresas britânicas anunciaram cortes em sua força de trabalho nos últimos meses.

Entre elas estão os bancos HSBC e o espanhol Santander, que controla bancos importantes que operam no país como o Abbey e o Alliance & Leicester.

O número de pessoas que entraram com pedido de seguro-desemprego também aumentou em outubro, pelo décimo mês consecutivo, e passou a marca de 1 milhão pela primeira vez em oito anos.

No mesmo mês, o governo britânico revelou que a economia do país encolheu pela primeira vez em 16 anos e, em novembro, as autoridades anunciaram um pacote de estímulo econômico de US$ 30 bilhões.

Juros

O Banco da Inglaterra, responsável por fixar a taxa básica de juros britânica, divulgou nesta quarta-feira a minuta da reunião que levou à redução para 2% da taxa básica de juros no início do mês, revelando que os membros do Comitê de Política Monetária do país cogitaram uma queda maior.

De acordo com a minuta, os membros do comitê concluíram que a queda de um ponto percentual era a mínima necessária.

Porém, o comitê decidiu não anunciar um corte mais significativo por temer que isso pudesse enfraquecer ainda mais a libra esterlina e estremecer a confiança na economia.

Muitos analistas, porém, afirmam que a taxa de juros vai cair mais nos próximos meses.

Depois da divulgação dos números do desemprego, a cotação da libra frente ao euro voltou a cair, atingindo novo recorde de baixa.

Na terça-feira, o Fed (Federal Reserve Bank, o Banco Central dos Estados Unidos) anunciou uma queda da taxa básica de juros para um patamar entre zero e 0,25%, o mais baixo já registrado no país.

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