Cristãos iraquianos comemoram Natal em meio a medidas de segurança

Bagdá, 25 dez (EFE).- Milhares de cristãos iraquianos festejaram hoje o Natal em meio a fortes medidas de segurança em um dia declarado feriado pela primeira vez pelo Governo iraquiano em todas as instituições oficiais do país.

EFE |

Na igreja de São José, do bairro de Mansur, no oeste de Bagdá, mais de mil pessoas assistiram hoje a uma missa especial pelo Natal.

No sermão, o padre Abios pediu aos fiéis cristãos e a todos os iraquianos que se afastem do sectarismo e que apóiem o espírito da unidade.

O sacerdote explicou que "os iraquianos conviveram neste país durante milhares de anos e nunca conheceram o assassinato, nem os deslocamentos motivados por diferenças religiosas ou étnicas".

Além disso, destacou que "só alguns grupos radicais estão por trás desses atos".

O templo esteve cercado de agentes do Exército e da Polícia iraquianos, que se desdobraram em várias ruas de Bagdá.

O Conselho de Ministros anunciou há dois dias que declarava o dia do Natal feriado nacional, enquanto a Prefeitura de Bagdá assegurou que deixaria os parques de diversão abertos para que os cristãos possam realizar suas festas.

A comunidade cristã no Iraque representa apenas 3% das mais de 28 milhões de pessoas que vivem no país, e muitos crentes fugiram da nação desde a queda do regime de Saddam Hussein, em 2003. EFE ah/db

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