O governo da Coreia do Norte testou, nas primeiras deste sábado, três mísseis de pequeno alcance, informou a agência sul-coreana Yonhap, citando como fonte autoridades de Seul. Os dois primeiros mísseis teriam sido lançados de uma base nas proximidades da cidade de Wonsan, no sudeste do país, em direção ao Mar do Japão, segundo o Ministério da Defesa da Coreia do Sul.

As autoridades sul-coreanas acreditam que os projéteis podem ser mísseis do tipo Scud, que têm um alcance de cerca de 500 km.

De acordo com o Estado Maior das Forças Armadas da Coreia do Sul, os dois primeiros lançamentos teriam ocorrido entre 8h e 8h30 da manhã deste sábado (por volta de 20h de sexta-feira em Brasília).

Já o terceiro míssil teria sido lançado por volta das 10h45, horário local.

"Nossas forças militares estão prontas para enfrentar qualquer ameaça ou provocação por parte da Coreia do Norte, baseadas nas forças combinadas da Coreia do Sul e dos EUA", diz um comunicado divulgado pelo Estado Maior sul-coreano neste sábado.

Na última quinta-feira, o governo norte-coreano já havia testado pelo menos outros quatro mísseis de pequeno alcance.

Segundo um oficial sul-coreano que falou à agência Yonhap sob a condição de permanecer anônimo, os lançamentos deste sábado causam mais preocupação, devido ao maior alcance dos mísseis.

Tensão
Os novos lançamentos acontecem em um momento em que cresce a preocupação de que o governo norte-coreano esteja preparando o lançamento de um míssil de longo-alcance.

Segundo o correspondente da BBC em Seul, John Sudworth, os lançamentos estão sendo vistos como parte da estratégia do governo de Pyongyang para aumentar a tensão na região.

No último dia 5 de abril, o governo de Pyongyang anunciou ter colocado um satélite em órbita por meio do lançamento de um foguete.

Os governos de Estados Unidos, Coreia do Sul e Japão, no entanto, afirmam que o lançamento foi, na verdade, um teste com um míssil Taepodong-2, que teria cerca de 6 mil quilômetros de alcance.

O provável teste de um míssil de longo-alcance e um posterior teste nuclear anunciado pelo governo norte-coreano em 25 de maio fizeram com que uma crise se instalasse na região da península coreana.

Como resposta, o Conselho de Segurança da Organização das Nações Unidas impôs, no último dia 12 de junho, novas sanções contra a Coreia do Norte.

A nova resolução autoriza os países membros da ONU a inspecionar carregamentos norte-coreanos transportados por terra, mar ou ar e destruir qualquer material suspeito de estar relacionado a armas de destruição em massa.

A medida também amplia o embargo ao comércio de armas com a Coreia do Norte, proibindo que o país venda tanto armamento pesado quanto armas leves.

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