ZAMBOANGA (Filipinas) - Pelo menos 27 pessoas morreram e outras cinco ficaram feridas nos últimos dias na ilha de Mindanao, no sul das Filipinas, em um confronto entre os separatistas da Frente Moura de Libertação Islâmica (FMLI) e o Exército.

Os combates começaram na quinta-feira, um dia antes da visita da presidente filipina, Gloria Macapagal Arroyo, à região para inspecionar projetos de infraestrutura.

Segundo fontes militares, cerca de 50 rebeldes atacaram uma patrulha na quinta-feira e os combates travados desde então ocasionaram 20 mortes entre os separatistas e sete entre os soldados.

A perseguição aos rebeldes se mantém hoje, depois que os separatistas se dividiram em pequenos grupos e fugiram para a floresta.

O porta-voz do FMLI Eid Kabalu, que não informou sobre mortos, disse que o Exército iniciou os combates, ao atacar um povoado onde moram famílias de integrantes do grupo muçulmano.

Fundado em 1984, o FMLI é a maior organização separatista das Filipinas, com mais de 12 mil militantes.

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