Clima ajuda bombeiros na Califórnia

O grande incêndio florestal que atinge a região de Los Angeles, que obrigou a evacuação de 10.000 pessoas, foi controlado parcialmente nesta terça-feira, graças à queda na temperatura e à maior umidade do ar.

AFP |

"Obtivemos progressos substanciais. Sem dúvida, o tempo nos ajudou", destacou o chefe dos bombeiros, Mike Dietrich, no início da noite de hoje.

Dietrich advertiu que apesar do progresso, o incêndio ainda não foi totalmente controlado: "ainda há um grande número de focos e se as temperaturas subirem e a umidade baixar, teremos um fogo furioso outra vez".

"Não ganhamos o jogo. Se fosse uma luta de boxe, ainda estaríamos lutando. O fogo ainda tem muito potencial e é um animal muito grande", comentou Dietrich.

O incêncio, que se estendeu pelas colinas no setor nordeste de Los Angeles e já queimou 63 casas, ameaça outras 12.000 propriedades depois de ter reduzido a cinzas 51.600 hectares em apenas seis dias.

Após a evacuação de cerca de 10.000 pessoas, uma das principais preocupações das autoridades era a ameaça à base de telecomunicações em Mount Wilson, que concentra os serviços de comunicação da polícia em todo o sul da Califórnia e as transmissões da maioria das 22 redes de TV com sede em Los Angeles, assim como dois terços das estações de rádio FM da região.

"Acredito que vamos impedir que as chamas causem danos a esta parte", disse Dietrich sobre Mount Wilson.

O serviço de meteorologia espera um aumento de entre 10 e 15% da umidade na região, que pode chegar a 25%, devido à frente fria que chegou à zona nesta terça-feira.

A mudança das condições climáticas se deve à aproximação do furacão Jimena pelo oceano Pacífico, em direção à península mexicana da Baixa Califórnia (norte do México e sul da Califórnia).

"Quando se está lutando contra um incêndio florestal, até um aumento de 1% (na umidade) ajuda", destacou o meteorologista Andrew Rorke.

Mais de 3.655 bombeiros lutam contra as chamas no Parque Nacional Los Angeles, que desde segunda-feira cobre a cidade com uma espessa nuvem de fumaça.

O governador Arnold Schwarzenegger alertou para outros oito grandes incêndios no estado além do que atinge Los Angeles, declarando estado de emergência em sete condados.

"Temos incêndios desde a fronteira norte até o sul, e no Pacífico, e na Serra Nevada, incêndios, incêndios, incêndios", disse Schwarzenegger, informando que 5.700 pessoas estão mobilizadas no combate às chamas, entre bombeiros e equipes para operar os 10 aviões utilizados para apagar o fogo.

O ano letivo nos Estados Unidos começou nesta terça-feira, mas várias escolas da região mantiveram as portas fechadas por causa do fogo.

pb/ap/LR

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