Cientistas estudam uso do vírus do sarampo em vacina contra aids

Bruxelas, 13 nov (EFE) - Um grupo de cientistas europeus estuda o possível uso do vírus do sarampo como veículo da vacina para a aids, um projeto que obteve avanços promissores dois anos antes de sua data de finalização, segundo disse hoje seu coordenador, Gérard Voss.

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O projeto, financiado pela Comissão Européia (CE), pretende dar "um novo enfoque" à prevenção da aids, testando um derivado do vírus do sarampo, empregado na vacina para esta doença, como vetor para a vacina do HIV, explicou Voss em uma conferência de especialistas em aids, malária e tuberculose realizada em Bruxelas.

A nova modificação genética do sarampo oferece "uma combinação única de segurança e eficácia", mas ainda é preciso provar sua imunogenicidade - capacidade de gerar uma resposta imune do organismo - em pacientes que já tenham sido vacinados contra o sarampo.

Na primeira fase, o projeto analisará os efeitos do vetor em pacientes soronegativos, depois será testado em voluntários soropositivos.

Em 2010, quando o programa finaliza, oferecerá "suficiente informação clínica para decidir se deve-se continuar com o desenvolvimento", disse Voss, pesquisador da farmacêutica GlaxoSmithKline em Bruxelas.

A vacina do sarampo é produzida em grande escala em muitos países, tem um baixo custo e sua eficácia está comprovada, vantagens que fazem dela "uma atraente candidata" como vetor para a vacina contra a aids, explicou o cientista belga.

No entanto, encontrar uma vacina para a aids "é um desafio formidável e requer esforços a longo prazo", advertiu Jan Balzarini, outro dos cientistas que discursaram na conferência, do Instituto de Pesquisa Rega, em Louvain (Bélgica).

Os especialistas em malária e tuberculose reivindicaram mais financiamento para que estas duas doenças, já erradicadas da maioria dos países desenvolvidos, deixem de estar entre as primeiras causas de morte nas nações em desenvolvimento. EFE ahg/db

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