Cientistas encontram pegadas fossilizadas de 395 mi de anos na Polônia

(Embargada até as 16h de Brasília) Londres, 6 jan (EFE).- Uma equipe de paleontólogos descobriu nas montanhas da Polônia as pegadas fossilizadas de tetrápodes mais antigas encontradas até hoje pelos cientistas.

EFE |

Segundo a equipe dirigida por Per Ahlberg, da Universidade de Uppsala (Suécia), as pegadas datam de 395 milhões de anos atrás, 18 milhões acima que as mais antigas conhecidas até então.

Ahlberg e seus colegas descrevem na revista "Nature" as marcas deixadas por esses animais de quatro patas, assim como várias pegadas isoladas de até 26 centímetros de largura que indicam animais de 2,5 metros de comprimento.

Os rastros apresentam pegadas muito claras de patas anteriores e posteriores, e indicam que os tetrápodes em questão não arrastavam o corpo.

A descoberta ocorreu nas montanhas da Santa Cruz, no sudeste da Polônia, e referem-se ao período Devoniano Médio.

Tinha-se conhecimento de que os tetrápodes evoluíram dos peixes e, passando por uma fase intermediária, dos elpistostege, tinham cabeça e corpo de tetrápodes, mas conservavam muitas características dos peixes, como pares de nadadeiras em vez de mãos e pés.

Mas as pegadas agora descobertas são dez anos mais antigas que os fósseis de elpistostege mais velhos encontrados até hoje.

A nova descoberta parece indicar, segundo os cientistas, que os elpistostege de que se tem conhecimento são restos de espécies sobreviventes, e não correspondem a uma etapa de transição.

Segundo os paleontólogos, isso mostra como ainda se sabe pouco da história paleontológica dos vertebrados terrestres. EFE jr/sa-an

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