Cientistas dos EUA identificam novo vírus na Bolívia

Por Maggie Fox WASHINGTON (Reuters) - Cientistas norte-americanos identificaram um novo vírus que causa sangramento e choque e que matou pelo menos um homem na Bolívia.

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O vírus parece ser altamente mortífero e, como outros do gênero, tem abrigo em roedores, disseram os pesquisadores na edição de sexta-feira da jornal PLos Pathogens, da Public Library of Cience.

Eles o batizaram de Chapare arenavírus e dizem que ele está ligado a outros vírus raros que em animais têm um índice de 30 por cento de mortalidade. Mas o vírus, cujo nome faz referência ao rio Chapare, no sopé dos Andes, possui uma genética distinta.

'É um vírus muito singular e nós estamos sugerindo que ele pode ser uma nova espécie de arenavírus', disse por telefone Stuart Nichol, do centro para Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, que ajudou nos estudos com o vírus.

A vítima, de 22 anos, foi uma das muitas a morrer de febre hemorrágica perto de Cochabamba, na Bolívia. Uma equipe de autoridades sanitárias bolivianas e peritos da marinha dos EUA radicados em Lima, Peru, colheram as amostras.

Nicho disse que o vírus já existia anteriormente. 'Não se trata de algo que repentinamente sofreu uma mutação para um novo vírus. É um vírus descoberto recentemente.'

Médicos inicialmente pensaram que o paciente tinha dengue ou febre amarela, causados por dois vírus completamente diferentes, mas que também causam febres hemorrágicas.

'Ele passou por alguns dias por uma espécie de doença bem parecida com resfriado, com dores de cabeça, febre e dores musculares. E piorou rapidamente para o estado de choque e o sangramento', disse Nichol.

Geralmente, o sangramento não é muito intenso no princípio, marcado inicialmente por manchas avermelhadas ou pequenos sangramentos na pele e nos olhos.

'Você começa a ver o sangramento no nariz, na boca e nas gengivas.'

Mas a doença não é tão feroz quanto nos filmes e nos relatos ficcionais, segundo Nichol.

O novo vírus é provavelmente carregado por um roedor, como a maioria, e não representa uma ameaça generalizada.

Nichol disse querer alertar médicos nas áreas afetadas para assegurar que eles estejam alertas. 'Nós provavelmente estamos ignorando muitas das infecções desse tipo que ocorrem nessas comunidades.'

Uma equipe enviada ao local não conseguiu descobrir muito mais sobre o vírus. 'Há muitos problemas políticos. Essa é uma das principais regiões produtoras de coca na Bolívia.'

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