Cientistas descobrem técnica que controla desenvolvimento de células-tronco

Toronto (Canadá), 7 ago (EFE) - Cientistas canadenses descobriram uma técnica que permite controlar o desenvolvimento diferenciado das células-tronco, o que pode abrir a porta à utilização destas células para gerar órgãos para transplantes. A equipe das médicas Cheryle Seguin e Janet Rossant do Hospital para Crianças Doentes de Toronto publicou os resultados da pesquisa na revista médica Stem Cell, que circula hoje. Os pesquisadores disseram que, embora as células-tronco tenham potencial para se transformar em um dos mais de 200 tipos de células que formam o organismo humano -osso, músculo, pele, sangue, etc.-, um dos maiores problemas dos cientistas é a incapacidade de controlar o processo de diferenciação.

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"Nossa colocação foi basicamente explorar os próprios mecanismos internos para guiar a diferenciação como conjunto da população de células", disse Seguin, a investigadora principal do estudo.

"Ao manipular a expressão dos fatores de transcrição -como se comunica a informação genética dentro da célula-, fomos capazes de compreender como influir na mesma essência da determinação do destino da célula", acrescentou a especialista.

Os pesquisadores se concentraram na produção de células da endoderme jovens a partir de células-tronco embrionárias. As células endodérmicas são as precursoras de órgãos como os tratos respiratório e digestivo, pulmões, fígado e pâncreas.

Os pesquisadores advertiram de que a descoberta não significa que as células-tronco já possam ser usadas em pacientes humanos, mas destacaram que "é um grande passo no processo". EFE jcr/db

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