Cientistas descobrem regiões do cérebro de pássaro que medem tempo do canto

Redação central, 12 nov (EFE) - Cientistas do Instituto Tecnológico de Massachusetts descobriram que regiões do cérebro do pássaro Diamante Mandarim (Taeniopygia guttata) são encarregadas de medir o tempo para entrar em compasso com o canto da ave. A breve composição musical desta pequena ave se compõe de uma série de sílabas muito estereotipada, portanto os cientistas costumam empregá-la como modelo para tentar entender como o cérebro produz seqüências complexas de ações, nas quais pode ser necessário um cálculo preciso do tempo. No cérebro do Diamante Mandarim, há duas regiões importantes para produzir o canto: o centro vocal superior e o núcleo robusto do arcopallium. A equipe de Michale Fee, investigador do Instituto McGovern para a pesquisa do Cérebro do MIT (Estados Unidos) e responsável do trabalho publicado hoje pela revista Nature, pensou que esfriando especificamente estas regiões seria possível diminuir a atividade de uma ou outra e ver, assim, os efeitos sobre o canto detalhadamente. Para comprovar isso, tiveram que construir primeiro um pequeno aparelho, parecido com o que foi incorporado nas geladeiras portáteis, para diminuir em alguns graus a temperatura dessas zonas cerebrais. Eles observaram que, quando baixavam a temperatura do núcleo do arcopallium, os pássaros da espécie continuavam cantando da mesma forma, mas quando esfriavam o centro vocal superior, o canto durava proporcionalmente à diminuição da temperatura. Com a máxi...

EFE |

Seguindo a analogia, o centro vocal superior corresponderia ao mecanismo que faz girar o cilindro, e o núcleo do arcopallium, que recebe a informação do centro vocal, seria o mecanismo que lê a partitura e a traduz em uma seqüência de notas.

A pergunta que Fee e Michael Long, autor principal do trabalho, continuam fazendo é como se mede o tempo no centro vocal superior.

Eles crêem que a maneira de fazê-lo é mantendo uma velocidade fixa de propagação da corrente elétrica através dos circuitos neuronais nessa região, uma hipótese que já começaram a testar.

O aparelho desenvolvido para esfriar, diz Fee, pode servir para buscar as regiões do cérebro que estão por trás do controle do tempo em outro tipo de atividades e em outros animais, algo que até agora era difícil de realizar.

Sabe-se que o centro vocal superior está relacionado em certo modo com o córtex humano, portanto, embora o estudo tenha sido feito com o pássaro, Fee não descarta que possa se tratar de um mecanismo muito geral para representar a passagem do tempo dentro do cérebro, incluindo o humano. EFE amc/db

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