Cientistas descobrem causa genética de neuroblastoma infantil

Londres, 24 ago (EFE).- Cientistas americanos descobriram o gene responsável pela maioria dos casos de neuroblastoma hereditário, um dos tumores cancerígenos mais comuns e mortais na infância.

EFE |

Em artigo publicado hoje pela revista científica britânica "Nature", uma equipe de médicos da Universidade da Pensilvânia (Estados Unidos), liderada por John Maris, explica que as mutações no gene que codifica o receptor tirosina quinase (do linfoma anaplásico ALK) são a causa da maioria destes tumores.

O neuroblastoma, um câncer que afeta o sistema nervoso autônomo, costuma desenvolver-se no primeiro ano de vida de um bebê e é responsável por 15% das mortes infantis por tumores.

Este tipo de câncer, cujas probabilidades de sobrevivência são menores que 40%, depende, em muitos casos, da herança genética, algo de que se desconfiava há mais de 30 anos, mas cuja origem era uma incógnita.

Os pesquisadores estudaram o genoma de famílias afetadas por este câncer, na busca de mudanças no código genético que pudessem explicar o desenvolvimento do tumor.

Através da análise dos genótipos, eles descobriram não são só mutações hereditárias que afetam o gene que codifica o ALK, mas também que existem casos esporádicos de mutações adquiridas de forma somática.

As mutações estudadas tornam o ALK constantemente ativo na tarefa de proliferação celular, causando o câncer.

Segundo os pesquisadores, os resultados deste estudo abrem a porta a diagnósticos moleculares para determinar a predisposição a esta doença e para tratamentos anticancerígenos que lutem contra os efeitos das mutações no ALK. EFE vmg/ab/db

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