Cientista dos EUA defende imposto do carbono contra aquecimento

WASHINGTON (Reuters) - O cientista norte-americano responsável 20 anos atrás por dizer ao Congresso dos EUA que o planeta estava esquentando afirmou, nesta segunda-feira, que é preciso adotar medidas urgentes a fim de diminuir a produção de gases do efeito estufa e propôs criar um imposto sobre as emissões de carbono. James Hansen, diretor do Instituto Goddard para os Estudos Espaciais (uma entidade ligada à Nasa, agência espacial norte-americana), disse em uma sessão realizada no Congresso que a taxa de carbono seria a forma mais eficiente de diminuir as emissões e encorajar a utilização de fontes de energia não-fósseis.

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'Precisamos ser francos com a opinião pública a respeito da necessidade de haver um preço sobre as emissões de carbono', disse Hansen. 'Essa é a única forma de começarmos a avançar rumo a uma economia livre de carbono.'

Segundo o cientista, é preciso adotar medidas urgentes para diminuir as emissões de dióxido carbono, um dos gases responsáveis por aquecer o planeta e provocar o derretimento de gelo no Ártico.

Hansen disse que os líderes mundiais dispunham de apenas um ou dois anos antes de a Terra atingir um 'momento crítico' com enormes consequências sobre o clima mundial e a sobrevivência de seres vivos de várias espécies.

'Estamos hoje diante de uma situação de emergência', afirmou o cientista.

Hansen disse ainda que o governo não deveria ficar com o dinheiro arrecadado com o imposto do carbono, mas reinvesti-lo de forma a ajudar os contribuintes a pagarem por combustíveis mais eficientes.

O presidente norte-americano, George W. Bush, opôs-se à adoção de qualquer programa amplo de combate às emissões de carbono afirmando que isso prejudicaria a economia dos EUA e resistiu a qualquer sugestão de aumentar os impostos.

Mas o aquecimento global transformou-se em um tema da campanha presidencial deste ano no país e deve surgir com destaque na cúpula a ser realizada pelos líderes do Grupo dos Oito (G8, que reúne países industrializados) no próximo mês, no Japão.

Hansen, 20 anos atrás, testemunhou diante de uma comissão do Senado e disse aos congressistas que 'o efeito estufa foi detectado e está alterando o nosso clima neste momento.'

O testemunho do cientista ajudou a fazer nascerem os primeiros esforços da parte do Congresso para enfrentar o efeito estufa. A manobra mais recente desse tipo, um projeto de lei que criaria um sistema de compra e venda de cotas de emissão de carbono, morreu no Senado, no começo deste mês, devido à ameaça de veto da parte do governo.

(Reportagem de Donna Smith)

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