Tormenta deixa ao menos 42 mortos, forçando a retirada de milhares e destruindo ruas, prédios e linhas de transmissão

O ciclone Thane deixou ao menos 42 mortos ao atingir a costa sudeste da Índia perto da antiga colônia francesa de Pondicherry, fazendo com que milhares tivessem de se retirar da região e destruindo ruas, prédios e linhas de transmissão de energia elétrica, disseram autoridades neste sábado.

Pessoas passam por sinais destruídos e outros dejetos deixados por fortes ventos em Pondicherry, Índia, causados pelo ciclone (30/12)
AP
Pessoas passam por sinais destruídos e outros dejetos deixados por fortes ventos em Pondicherry, Índia, causados pelo ciclone (30/12)
O Thane atingiu o Estado de Tamil Nadu na sexta-feira com ventos de 135 km/h e ondas de até 1,5 metro. Cerca de 6 mil moradores foram forçados a buscar segurança em abrigos, informou o ministro-chefe do Estado J Jayalalitha.

"A maioria das mortes no distrito aconteceu por causa de colapso das casas e eletrocussão", disse V. Amuthavalli, um oficial do distrito de Cuddalore, a área mais atingida.

Quatro distritos do Estado de Tamil Nadu contabilizam 35 mortos, sendo que o distrito mais afetado foi Cuddalore, com 26.

Pelo menos sete morreram em Pondicherry, região popular entre os indianos e turistas estrangeiros por suas praias e jardins, disse um oficial da cidade. Um porta-voz do Ministério de Relações Exteriores da França disse que um cidadão francês estava entre os mortos.

"A França gostaria de expressar sua profunda solidariedade com as autoridades e o povo da Índia em relação ao ciclone Thane", disse o porta-voz. O site do ministério advertiu aos franceses que planejam viajar para a área no ano-novo que atrasem os planos por alguns dias.

Árvores foram arrancadas e ruas destruídas por um trecho de 40 km da costa que inclui o distrito de Auroville, conhecido por sua arquitetura "avant-garde" e pela comunidade de ioga. A tempestade rapidamente perdeu a força ainda em terra e, na manhã deste sábado, o escritório responsável pela previsão do tempo da Índia disse que agora poderia ocorrer chuva forte no sul do país.

A temporada de ciclones da Índia geralmente dura de abril a dezembro com severas tempestades que com frequência causam dezenas de mortes e retirada de milhares das vilas localizadas em partes baixas, causando danos às plantações e às propriedades.

Em 1999, um superciclone atingiu a costa do Estado de Orissa, no leste do país, por 30 horas com ventos chegando a 300 km/h. O ciclone deixou 10 mil mortos.

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