Chile começa a abrir túnel para resgate de mineiros

Processo de perfuração para resgatar mineiros presos desde 5 de agosto não deve ser concluído antes do Natal

iG São Paulo |

Engenheiros começaram a perfurar nesta segunda-feira um túnel para resgatar os 33 mineiros chilenos presos desde 5 de agosto na jazida de San José, enquanto seus familiares tentavam encorajá-los a enfrentar os meses de operações à frente.

A máquina gigante Strata 950 perfurará um túnel de 33 centímetros de diâmetro que posteriormente será ampliado por uma furadeira especial. O processo de perfuração não deve ser concluído antes do Natal .

Reuters
Perfuradora, a Xtrata 950 (no centro), é preparada para começar a trabalhar em topo de colina onde 33 mineiros estão presos em jazida desde 5 de agosto
Alguns dos trabalhadores, confinados em um refúgio sem luz debaixo da terra desde um delizamento, sofrem problemas de pele e exibem sinais de depressão, informaram fontes oficiais. Mas sua heroica história de sobrevivência, que veio à tona em 22 de agosto, quando um bilhete escrito em letras vermelhas foi trazido por uma sonda , cativou a nação e atraiu fãs no mundo todo.

Os mineiros conseguiram aproveitar em 17 dias suprimentos de emergências que deveriam durar apenas 48 horas, conseguindo cavar um canal para obter suprimento de água.

"O túnel que estamos cavando em direção abrigo deverá ter 702 metros de profundidade em linha reta", informou à AFP no sábado o engenheiro encarregado da operação de resgate, Andre Sougarret.

Uma vez que o túnel tiver sido alargado para 60 a 70 centímetros, será grande o suficiente para levar até o abrigo uma cápsula de resgate que permitirá que os mineiros sejam içados um por vez.

Durante o processo de alargar o túnel, os mineiros terão de trabalhar em turnos para retirar rochas e escombros que constantemente caem do alto. Eles também esperam que a perfuração não cause outro colapso.

O ministro da Mineração chileno, Laurence Golborne, negou as informações de que outros planos estariam sendo considerados para permitir o resgate dos homens em um ou dois meses. "Verificamos dez opções diferentes", disse Golborne à Radio Cooperativa. "Até agora não há alternativa que permitiria a retirada (dos mineiros) em 30 dias."

Ele disse que os engenheiros estavam abrindo um terceiro túnel de acesso de 30,5 centímetros para que objetos maiores sejam enviados para o abrigo.

Em ligações limitadas a um minuto por mineiro , mulheres, mães e pais conversaram no domingo pela primeira vez com os trabalhadores, depois de eles terem completado 24 dias debaixo da terra. "Ouvir a voz dele foi um bálsamo para meu coração", disse Jessica Chille, depois de conversar com seu marido, Dario Segovia.

Os familiares tentaram ser otimistas e as conversas animaram os mineiros, que até agora só tinham enviado bilhetes e mensagens em vídeo . "Não chorei até dizer a ele: tchau, meu garoto, nós nos veremos", disse Alicia Campos, depois de conversar com o filho, Daniel Herrero. "A voz dele é a mesma. Ele não está bem, mas também não está mal."

Tédio

O governo do Chile decidiu enviar aos 33 trabalhadores novos instrumentos para aliviar o tédio : videogames, DVDs e tocadores de música em MP3 para entretê-los e mantê-los com o moral elevado.

Reuters
Mineiros presos são vistos em jaziada de San José, no Chile (29/08/2010)
A lista de objetos que os mineiros receberão nos próximos dias é bastante ampla, e vai desde consoles de PlayStation e projetores de filmes a meias com fios de cobre que protegem contra infecções de fungos e bactérias. As autoridades acreditam que o envio dos produtos poderá ser um método para que os mineiros lutem contra sintomas de depressão ou moral baixo.

Na sexta-feira, o ministro da Saúde, Jaime Mañalich, afirmou que cinco dos 33 mineiros apresentavam sinais de depressão . No sábado, porém, Mañalich afirmou que os sinais de depressão entre os cinco haviam diminuído.

Golborne confirmou que os engenheiros estão trabalhando para ampliar o diâmetro do terceiro túnel vertical de acesso pelo qual se enviam os objetos aos mineiros, dos atuais 10,2 centímetros para 30,5 centímetros, para que se possa baixar à mina objetos maiores.

Nesse momento existem três sondas em operação para o envio de produtos básicos - uma para oxigênio e as outras duas para alimentos, remédios, produtos de higiene pessoal e mudas de roupa.

Sobrevivência

Segundo o correspondente da BBC James Reynolds, que está na entrada da mina San José, os parentes dos mineiros foram convocados a escrever mensagens aos seus familiares presos com a maior frequência possível, numa tentativa de manter seus ânimos em alta até o resgate.

Os mineiros também foram orientados a seguir um programa especial de exercícios e recreação nesse período para mantê-los fisicamente e mentalmente preparados para a longa espera. Eles também receberam instruções para usar luzes para diferenciar o dia e a noite.

Nesta semana, médicos da Nasa, a agência espacial americana, especialistas em manter astronautas com boa saúde durante longas missões em espaços confinados, devem chegar ao Chile para ajudar os médicos que acompanham os mineiros.

*Com AFP e BBC

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