O Papa Bento XVI chegou na manhã deste domingo ao hipódromo de Randwick, em Sydney, onde oficiará missa para centenas de milhares de pessoas no encerramento das Jornadas Mundiais da Juventude (JMJ).

A multidão formada por meio milhão de pessoas, segundo os organizadores, saudou o pontífice conduzido no "papamóvel". Os peregrinos aguardaram a cerimônia com uma vigília na noite de sábado.

O Papa, de 81 anos, deixou a casa do arcebispo de Sydney próxima à catedral de Santa Maria, no centro de Sydney, em direção a um quartel militar onde pegou um helicóptero em direção ao hipódromo, na zona leste da cidade.

O pontífice teve a oportunidade de ver do céu a alegre multidão que enchia o hipódromo e parte de um parque vizinho.

Ao finalizar a missa, o Papa deve anunciar a cidade anfitriã das JMJ de 2011, para as quais se candidataram Madri e as brasileiras Rio de Janeiro e Belo Horizonte.

Durante a visita de uma semana à Austrália, o Papa fez um histórico pedido de desculpas pelos casos de abusos sexuais cometidos por sacerdotes.

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