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Carter diz que Rice não está dizendo a verdade sobre Hamas

Por Matthew Bigg ATLANTA (Reuters) - O ex-presidente norte-americano Jimmy Carter acusou na quarta-feira a secretária de Estado Condoleezza Rice de mentir a respeito de alertas que o departamento lhe teria feito para que não se reunisse com o grupo islâmico Hamas.

Reuters |

Carter encontrou-se com dirigentes do Hamas durante viagem na semana passada ao Oriente Médio. Na terça-feira, Rice disse no Kuweit: 'Aconselhamos o presidente Carter contra ir à região e particularmente contra ter contatos com o Hamas'.

A resposta veio na quarta-feira, numa nota divulgada pelo Centro Carter, de Atlanta: 'O presidente Carter tem o maior respeito por Rice e acredita que ela seja uma pessoa honesta.

Entretanto, talvez inadvertidamente, ela está continuando a fazer uma declaração que não é verdadeira'.

'Ninguém no Departamento de Estado ou qualquer outro departamento do governo dos EUA jamais lhe pediu [a Carter] que evitasse a sua recente visita ao Oriente Médio ou mesmo sugeriu que ele não se encontrasse com o presidente sírio [Bashar Al] Assad ou com líderes do Hamas', acrescenta a nota.

O texto diz ainda que Carter tentou telefonar para Rice antes da viagem, mas falou com um adjunto, pois a secretária estava na Europa.

'Eles tiveram uma discussão muito agradável por cerca de 15 minutos, durante os quais [esse funcionário] nunca fez qualquer dos comentários negativos ou de alerta descritos acima. Ele [Carter] nunca falou com ninguém mais', disse a nota.

Em entrevista à rádio pública dos EUA na segunda-feira, Carter já havia dito ser 'absolutamente falsa' a notícia de que ele fora orientado pelo governo a não falar com o Hamas.

Na terça-feira, Rice disse também que 'os Estados Unidos não vão tratar com o Hamas e certamente dissemos ao presidente Carter que não achamos que se reunir com o Hamas vá ajudar os palestinos'.

A Casa Branca manifestou apoio à secretária, e a porta-voz Dana Perino afirmou que Carter 'é um cidadão privado e decidiu não cumprir aquilo que o Departamento de Estado lhe pediu'.

Os EUA qualificam o Hamas, que governa a Faixa de Gaza, como um grupo terrorista.

Carter, que no fim de semana se reuniu na Síria com o dirigente exilado Khaled Meshaal, tenta atrair o Hamas para o atual processo de paz que envolve Israel e a Autoridade Palestina, sob comando do presidente Mahmoud Abbas, da facção laica Fatah.

Rice e outras autoridades dos EUA temem que a iniciativa de Carter provoque confusão no processo de paz, que já transcorre com muita lentidão.

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