Candidatos vão a nove Estados a um dia da eleição nos EUA

Os dois principais candidatos à Presidência dos Estados Unidos, o democrata Barack Obama e o republicano John McCain, estão fazendo uma maratona de comícios e viajando a nove Estados americanos nas últimas horas de campanha antes das eleições desta terça-feira. McCain, que aparece em desvantagem nas últimas pesquisas de intenção de voto, começou o dia na Flórida e só irá descansar nas primeiras horas desta terça-feira no Estado do Arizona, sua base eleitoral, a milhares de quilômetros a noroeste.

BBC Brasil |

Pelo caminho, o republicano visita Tennessee, Pensilvânia, Indiana, Novo México e Nevada.

Obama, por sua vez, decidiu concentrar todas as suas forças em três Estados-chave - Flórida, Carolina do Norte e Virgínia - onde os republicanos venceram a disputa na última eleição presidencial, em 2004.

A última pesquisa de opinião da CNN/Opinion Research Corporation sugere que McCain está sete pontos atrás de Obama. A pesquisa Reuters/C-Span/Zogby coloca Obama com 50%, e McCain com 44% dos votos.

As pesquisas indicam que a disputa está mais acirrada em seis Estados: Flórida, Indiana, Missouri, Carolina do Norte, Nevada e Ohio.

Tampa e Jacksonville
A Flórida foi palco de discursos dos dois candidatos na segunda-feira logo pela manhã, no horário local.

Em Tampa (oeste do Estado), McCain disse a um grupo de 1,1 mil simpatizantes que Obama "está concorrendo para distribuir a riqueza". "Eu estou concorrendo para criar mais riqueza", afirmou o republicano, insistindo na idéia de que o democrata teria tendências socialistas.

Por sua vez, em Jacksonville (extremo nordeste da Flórida), Obama lembrou aos simpatizantes que McCain, em um evento em 15 de setembro, disse que "os fundamentos da economia americana estão fortes", apenas horas antes do banco Lehman Brothers ir à bancarrota e sinalizar o agravamento da crise financeira no país.

Os dois candidatos mobilizaram milhares de voluntários para fazer chamadas telefônicas, distribuir propaganda e fazer campanha de porta em porta.

A expectativa é de que 130 milhões de americanos votem no mais alto comparecimento às urnas no país desde 1960. Milhões de eleitores também já optaram por votar de forma antecipada.

Racismo e novos eleitores
Embora as pesquisas apontem o favoritismo de Obama, muitos fatores poderiam explicar uma surpresa republicana nesta terça-feira.

Entre eles está o fato de Obama ser negro e se isso influenciará os eleitores; se os milhares de novos eleitores registrados irão de fato comparecer às urnas e o "efeito Palin" - se a vice de McCain, Sarah Palin, vai empolgar ou afastar o eleitorado.

Para ser eleito, um candidato precisará obter nesta terça-feira o "número mágico" de pelo menos 270 dos 538 delegados do colégio eleitoral. A cada vitória estadual, os delegados são distribuídos ao candidato que obtiver mais votos.

Além de votar para presidente, os americanos vão votar em novos congressistas e, em alguns Estados, escolher um novo governador e opinar em referendos.

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