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Campo magnético revela composição de superfície e atmosfera de Mercúrio

Washington, 3 jul (EFE).- Cientistas americanos determinaram a composição da atmosfera e da superfície de Mercúrio através da medição das partículas carregadas em seu campo magnético, segundo estudo publicado hoje pela revista Science.

EFE |

Segundo os cientistas da Universidade de Michigan, essa atmosfera contém silicatos, sódio, enxofre e até íons de água. Os íons são átomos ou moléculas que perderam ou ganharam elétrons passando a ter carga elétrica positiva ou negativa.

Por outro lado, a magnetosfera está repleta de espécies iônicas, tanto atômicas como moleculares e é mais complexa que a de Io, uma lua de Júpiter que possui atividade vulcânica.

Essa medição foi feita pelo Espectrômetro de Plasma de Imagem Rápida (FIPS) da sonda Messenger que realizou em janeiro deste ano a primeira de três aproximações previstas para Mercúrio.

"Agora sabemos mais de Mercúrio, muito mais do que podíamos imaginar", apontou Thomas Zurbuchen que dirige as operações de FIPS na sonda.

O planeta mais próximo do sol recebeu visitas da sonda Mariner 10 entre 1974 e 1975 e desde suas primeiras observações os cientistas tinham especulado sobre a influência do campo magnético e dos ventos solares sobre a superfície e a fina atmosfera do planeta (exosfera).

De acordo com a análise preliminar dos dados apresentados pelo Messenger, os cientistas apontam que é possível que as moléculas detectadas no ambiente espacial de Mercúrio tenham sido desalojadas da superfície e da exosfera pelos ventos solares que são uma corrente de partículas carregadas.

Esse vento procedente do Sol castiga Mercúrio e lança as partículas da superfície e da atmosfera para o espaço, onde foram medidas por FIPS.

"É como se tivéssemos feito uma análise legista de Mercúrio. Esta aproximação realizou uma primeira verificação da composição da superfície do planeta", disse. EFE ojl/bm/plc

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