WASHINGTON (Reuters) - O presidente George W. Bush irá comparecer à cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos na China no próximo mês, informou a Casa Branca na quinta-feira.

'O presidente e a sra. Bush irão comparecer às cerimônias de abertura dos Jogos Olímpicos no dia 8 de agosto', disse a porta-voz da Casa Branca Dana Perino em um comunicado que anunciava a viagem de Bush para a Coréia do Sul, Tailândia, e China no mês que vem.

Anteriormente, a Casa Branca anunciou que Bush poderia estar nas cerimônias e que sua presença não dependeria de conversas entre Pequim e os representantes do Dalai Lama.

'Não vou poder anunciar a agenda do presidente, mas ele vai à Olimpíada e eu espero que a cerimônia de abertura faça parte dessa viagem', disse Perino mais cedo.

'Ele acredita que irá à China para dar seu apoio, acima de tudo, aos nossos atletas', disse Perino.

Mas Bush também vai discutir as questões dos direitos humanos e liberdade religiosa com o presidente chinês, Hu Jintao, durante sua visita no mês que vem e numa reunião durante a cúpula do G8 no Japão, na semana que vem, segundo a porta-voz.

O presidente francês, Nicolas Sarkozy, disse que vai decidir na semana que vem se vai ou não à cerimônia de abertura dos Jogos, dependendo de como forem as conversas entre Pequim e os representantes do Dalai Lama.

A presença de líderes mundiais na cerimônia de abertura dos Jogos de Pequim se tornou uma questão importante em março, quando Pequim reprimiu os protestos anti-China no Tibete.

Alguns dos líderes ameaçaram não comparecer, enquanto outros afirmaram que iriam à cerimônia.

(Reportagem de Tabassum Zakaria)

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