Bombardeio noturno da Otan mata civis, dizem afegãos

ISLAMABAD - Um bombardeio aéreo da Otan sobre uma remota localidade do Afeganistão matou seis civis, inclusive crianças, disseram autoridades afegãs nesta segunda-feira, embora forças ocidentais tenham dito que seu alvo eram militantes.

Reuters |

As vítimas civis provocadas pela caçada das tropas estrangeiras aos militantes do Taliban se tornaram uma grave causa de atritos entre o governo afegão e seus apoiadores ocidentais, além de afetar a simpatia popular à presença das tropas no país.

Em alguns casos, as forças estrangeiras inicialmente contestam a existência de vítimas civis, para em seguida recuarem e pedirem desculpas.

O ataque realizado durante a noite atingiu um distrito remoto da província de Kunar, que faz fronteira com o Paquistão. Seu terreno montanhoso e arborizado faz do lugar um refúgio perfeito para insurgentes.

"Quatro a seis insurgentes com armas foram identificados quando os abordamos", disse à Reuters um porta-voz da Isaf (força da Otan no país). "Estamos enviando um comandante da área para conversar com os moradores a respeito das afirmações de baixas civis."

O chefe de política local, Mirza Mohammad, disse que todos os seis mortos eram civis -- inclusive uma menina de 3 anos, um garoto de 10 e uma mulher de 40.

Outras 16 pessoas, sendo 9 crianças (inclusive um bebê de 1 ano), ficaram feridas, e três casas foram destruídas, disse o policial.

"Estávamos jantando quando o ataque aconteceu", disse à Reuters por telefone um morador chamado Ezatuallah, confirmando que todos os mortos eram civis.

O governador regional, Fazlulllah Wahidi, disse à Reuters que estava "ciente do bombardeio e martírio e ferimentos a civis".

Na semana passada, um bombardeio norte-americano matou cinco pessoas na província de Khost (sudeste), inclusive um bebê de uma semana. As forças dos EUA inicialmente anunciaram a morte de quatro rebeldes, mas depois admitiram que os mortos eram civis que tentavam defender sua casa.

O governo e entidades de direitos humanos dizem que centenas de civis foram mortos por forças estrangeiras no ano passado, refletindo o aumento da violência no Afeganistão. Os EUA e a Otan alegam que as ações dos rebeldes matam mais civis que os bombardeios ocidentais.

Também na segunda-feira, dois guardas afegãos de uma construtora foram mortos por uma bomba deixada em um acostamento, na província de Khost, segundo uma autoridade regional.

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