Biocombustíveis ameaçam plantas e animais nativos, diz grupo

Por Alister Doyle OSLO, Noruega (Reuters) - Plantas exóticas e de crescimento rápido usadas na fabricação de biocombustíveis podem prejudicar novos hábitats ao expulsar as plantas e animais nativos dali, afirmou na terça-feira o relatório de um grupo ambientalista.

Reuters |

O estudo, realizado pelo Programa Global de Espécies Invasivas (Gisp, na sigla em inglês), conclama os governos do mundo todo a empenharem-se mais para avaliar 32 espécies de plantas consideradas agressivas, entre as quais a cana-da-Índia, vinda do oeste da Ásia, e árvores de álamo da Europa, que podem escapar para além das áreas de cultivo ou de produção.

'Desejamos garantir que os riscos sejam compreendidos de forma adequada', disse à Reuters Stanislaw Burgiel, diretor de política do Gisp.

O relatório veio a público na mesma época da conferência da Organização das Nações Unidas (ONU) que ocorre entre os dias 19 e 30 de maio, em Bonn, e que discute formas de proteger a biodivesidade.

Espécies invasivas podem apoderar-se de novos hábitats, provocando bilhões de dólares em prejuízos, caso não tenham competidores ou pestes que as mantenham sob controle.

O estudo do Gisp, entidade que reúne vários grupos de cientistas do mundo todo, adiciona lenha à preocupação da comunidade internacional a respeito dos efeitos secundários dos biocombustíveis, entre os quais elevar o preço dos alimentos e incentivar agricultores a desmatar áreas ainda maiores com vistas a aumentar sua produção.

Muitos países defendem os biocombustíveis, vendo neles uma boa alternativa ao petróleo, cujo valor do barril já ultrapassou os 125 dólares, e vendo neles uma forma de combater o aquecimento global, provocado pelos gases do efeito estufa liberados durante a queima de combustíveis fósseis.

Segundo o relatório, os países do mundo todo deveriam ter cuidado com a cana-da-Índia ('Arundo donax'), por exemplo, que vem sendo usada nos EUA para produzir biocombustíveis.

'Naturalmente inflamável, essa planta cria ambientes favoráveis a incêndios -- uma ameaça tanto para os seres humanos quanto para espécies nativas em locais como a Califórnia', afirmou o documento.

A alfarroba norte-americana, que pode vir a ser usada na fabricação de biocombustíveis, é conhecida como 'Árvore do Diabo' na Etiópia porque tomou conta de áreas muito maiores do que o esperado desde que chegou àquele país, na década de 1970, por ser uma planta resistente à seca.

Seus espinhos de 10 centímetros de comprimento ferem tanto as pessoas quanto os animais de criação.

E o dendezeiro, recomendado para a produção de biocombustíveis, 'já se tornou invasivo em algumas regiões do Brasil, transformando áreas com florestas ameaçadas, antes compostas por uma rica mistura de árvores e outras plantas, em uma vastidão homogênea de palmeiras', afirmou o relatório.

O documento listou nove plantas como de baixo risco para serem usadas na qualidade de fonte de biocombustíveis porque não são seriam invasoras agressivas -- entre essas estão o girassol, a soja, a cana-de-açúcar, o algodão e o trigo.

'Não é comum ver o trigo crescendo fora de uma área de cultivo de trigo. Essa planta tornou-se tão domesticada que precisa ser semeada', afirmou Jeffrey Howard, da União Internacional para a Conservação da Natureza, que dá apoio ao Gisp.

'Mas a cana-da-Índia será um problema em quase todos os lugares para os quais for levada', afirmou à Reuters.

As plantas usadas com fonte de biocombustíveis somam-se ao problema das espécies invasivas, que tratam de vários tipos de seres vivos, entre os quais ratos e águas-vivas.

Em seu comunicado, o Gisp afirmou que, segundo estimativas de especialistas, os prejuízos provocados por espécies invasoras representam até 5 por cento da economia global.

'Só os EUA gastam anualmente 120 bilhões de dólares para controlar o impacto de mais de 800 espécies invasivas responsáveis por provocar infestações', afirmou.

O relatório recomendou que os governos avaliem os riscos antes de introduzir novas espécies. A Austrália e a Nova Zelândia, por exemplo, adotam leis rígidas de biossegurança e vetam a introdução de novos tipos de safra.

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