Louisiana abre comportas de represa para evitar tragédia em New Orleans

Cerca de 25 mil pessoas deixaram a região, área rural de mais de 12 mil quilômetros quadrados. Governo diz que dará indenização

BBC Brasil |

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Engenheiros do Exército americano abriram, na tarde deste sábado, as comportas de uma represa no Estado de Lousiana, para alagar uma área rural de mais de 12 mil quilômetros quadrados. A ideia é proteger grandes cidades ao longo do rio Mississippi de enchentes.

Cerca de 25 mil pessoas precisaram deixar a região, horas antes da abertura das comportas da represa de Morganza, que deve ajudar a reduzir a pressão sobre as barragens que protegem as cidades de Baton Rouge e Nova Orleans.

Cerca de 11 mil imóveis podem ser afetados com a medida.

AFP
Morador da Louisiana tira sua casa, móvel, da área que foi alagada pelo governo dos EUA
As fortes chuvas das últimas semanas elevaram as águas do rio Mississippi para seu nível mais alto em quatro décadas.

Segundo as autoridades locais, se as comportas não fossem abertas, a cidade de Nova Orleans poderia ficar sob até 6 metros de água.

Há cinco anos, a cidade foi atingida pelo furacão Katrina, que matou mais de 1.800 pessoas e deixou boa parte do local debaixo d’água.

AP
Foto de 12/05/2011 mostra vertedouro da represa de Morganza, que permite à água do Rio Mississippi ser desviada para a Bacia de Atchafalaya
Enchentes

As cheias do Mississippi já provocaram enchentes em várias cidades ao longo do rio. A Louisiana, próxima à vazante, enfrenta as piores enchentes desde 1927.

A abertura das comportas, que será feita aos poucos, deverá canalizar a água do Mississippi para a bacia do rio Atchafalaya, evitando o alagamento de cidades maiores.

As águas devem lentamente escoar até o Golfo do México ao longo de vários dias.

A maior parte da água deve alagar áreas pantanosas, igarapés e remansos de lagos, mas milhares de casas e fazendas na região também estão ameaçadas de alagamento.

“Minha mensagem para nosso povo é que não devem demorar”, afirmou o governador Jindal. “Levem seus pertences valiosos. Pensem para onde vão”, disse.

Moradores da cidade de Butte La Rose, que está no caminho da água desviada do Mississippi, disseram ter sido avisados para deixar suas casas e se preparar para uma longa ausência.

O governo americano afirmou que indenizará os fazendeiros que tiverem suas plantações destruídas pela cheia.

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