Esmeralda gigante achada na Bahia é disputada em processo nos EUA

Pedra de 360 kg está avaliada em R$ 636,5 milhões; segundo processo confuso, ela teria sido comprada por R$ 102,6 mil em 2001

BBC Brasil |

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Uma esmeralda gigante descoberta na Bahia é o objeto de uma disputa judicial em Los Angeles, Estados Unidos, onde um juiz está analisando o caso para decidir a quem pertence a gema. A pedra de 360 kg, um dos maiores minérios preciosos já escavados do mundo, é avaliada em US$ 372 milhões (R$ 636.5 milhões).

Uma das partes do processo, Anthony Thomas, diz que comprou-a por US$ 60 mil (R$ 102,6 mil) de um negociante de pedras preciosas na Bahia pouco após ela ser descoberta, em 2001. Thomas alega que, após fazer os devidos acertos para despachá-la para os Estados Unidos, foi enganado e levado a crer que a esmeralda fora roubada.

A esmeralda reapareceu pouco antes do Natal do ano passado. E pelo menos cinco partes reclamam a sua propriedade.

AP
Pedra, avaliada em US$ 372 milhões, é um dos maiores minérios preciosos já escavados do mundo
Segundo o site Courthouse News Service, há pelo menos duas outras versões para o que ocorreu com a peça. Uma delas é mantida pelo negociante de jóias Ken Conetto, de San José, na Califórnia, que alega ter acertado com os proprietários originais da esmeralda, Élson Alves Ribeiro e seu sócio Ruy Saraiva, a responsabilidade por vender a pedra nos EUA. O lucro seria dividido entre os envolvidos no negócio.

Segundo o Wall Street Journal, a peça foi enviada em 2005 para Conetto em San José. De lá, ele enviou a gema para Nova Orleans, onde julgava ter encontrado um comprador. No entanto, o furacão Katrina inundou o galpão onde a gema estava guardada e a venda nunca foi concluída.

Outra parte no processo alega ter recebido a gema de um negociante como garantia para uma operação de venda de diamantes pagos e nunca recebidos. Para saldar o negócio, ele teria retirado a pedra do depósito em que ela estava guardada e tentava vendê-la quando a polícia entrou no caso.

Uma foto divulgada em 2008 pelo xerife de Los Angeles mostra a pedra bruta, negra, da qual saem grossos cilindros verdes. Especialistas dizem que minerais como esse, em estado bruto, são extremamente raros.

O juiz do Superior Tribunal de Justiça de Los Angeles, John A. Kronstadt, disse que tomará a decisão sobre a propriedade da pedra apenas depois de avaliar uma a uma as alegações de propriedade da esmeralda baiana.

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