Assassino foragido há mais de 40 anos é preso em Portugal

Americano George Wright, 68 anos, fugiu de uma prisão em Nova Jersey em 1970 e só agora foi localizado pelo FBI

BBC Brasil |

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AP
George Wright em foto de 1963
Um condenado por assassinato que fugiu de uma prisão americana há mais de 40 anos foi preso na segunda-feira em Portugal, em uma cidade próxima a Lisboa, segundo informações divulgadas pelo FBI.

O americano George Wright, de 68 anos, foi condenado juntamente com um cúmplice pelo assassinato do dono de um posto de gasolina na cidade de Wall, no Estado da Nova Jersey, em 1962, durante um assalto.

Ele foi condenado a uma pena de 30 anos e permaneceu oito anos em uma prisão de Nova Jersey, de onde conseguiu fugir em agosto de 1970.

Wright então se associou a um grupo de militantes negros radicais e, em 1972, juntamente com outros cúmplices sequestrou um avião que ia de Detroit a Miami. O criminoso, que tinha 29 anos na época, teria entrado no avião disfarçado de pastor e teria usado identidade falsa.

Resgate

Ao chegar a Miami, os criminosos exigiram um resgate de US$ 1 milhão (cerca de R$ 1,8 milhão) para libertar os 86 passageiros a bordo. Após um agente do FBI, vestido apenas de sunga por exigência dos sequestradores, ter entregue ao grupo um saco de 32 quilos contendo dinheiro, os passageiros foram libertados.

Os sequestradores então forçaram o avião a seguir para Boston, onde um navegador internacional foi trazido para a aeronave e o avião foi levado para a Argélia, onde os sequestradores queriam obter asilo político.

No país árabe, eles foram acolhidos pelo escritor e militante Eldridge Cleaver, integrante do grupo Panteras Negras, que estava refugiado na Argélia, já que o governo local vinha dando apoio ao que entendia ser movimentos de libertação mundiais.

Após divergências com o governo argelino e por pressão dos Estados Unidos, o grupo foi forçado a entregar o dinheiro do resgate às autoridades argelinas, que o devolveram para os americanos. Eles foram detidos por um período e também tiveram negado o seu pedido por asilo político.

Os sequestradores acabaram se refugiando na França onde todos - à exceção de Wright - foram rastreados, capturados e condenados em Paris, na França, em 1976.

Investigação

Os agentes do FBI contavam com retratos que simulavam a aparência de Wright mais velho e monitoraram contatos que ele poderia estar fazendo com sua família. As investigações levaram a diferentes endereços, entre eles, um em Portugal.

Com a ajuda das autoridades portuguesas, eles conseguiram, finalmente rastrear Wright. Portugal conta com um diretório nacional de registro de cédulas de identidade, e os agentes do FBI descobriram semelhanças na assinatura e no retrato da foto do documento. O FBI disse que agora aguarda a extradição de Wright.

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