Mergulhadores tentam chegar a restaurante da embarcação, onde podem estar muitos dos cerca de 190 ainda desaparecidos

BBC

Mais de 100 corpos já foram retirados da balsa que naufragou com 476 pessoas a bordo na semana passada, a maioria estudantes, na Coreia do Sul, informou o governo nesta terça-feira.

Veja o vídeo: Barco naufraga com 476 passageiros na Coreia do Sul

Mergulhadores buscam sobreviventes de naufrágio de balsa na Coreia do Sul
AP
Mergulhadores buscam sobreviventes de naufrágio de balsa na Coreia do Sul

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Autoridades confirmaram até agora 113 mortos, enquanto cerca de 190 permanecem desaparecidos, possivelmente presos no interior da embarcação.

A balsa adernou e afundou em menos de duas horas, mas os motivos do naufrágio ainda não são conhecidos. Sete membros da tripulação foram detidos. Eles são acusados de ter demorado para esvaziar o navio.

Segundo relatos, passageiros foram informados de que deveriam permanecer em seus quartos em meio à confusão na cabine de comando sobre a ordem de abandonar a embarcação.

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Na segunda-feira, a presidente da Coreia do Sul, Park Geun-hye, comparou a conduta de alguns membros da tripulação com a de "um assassinato" .

Robô de prontidão

Até a semana passada, 174 passageiros tinham sido resgatados com vida da balsa Sewol, que virou enquanto navegava de Incheon, no noroeste do país, rumo à ilha de Jeju, um popular destino turístico sul-coreano.

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Havia a bordo 476 passageiros, incluindo 339 crianças e professores em uma viagem escolar. Muitos teriam ficado presos no interior da embarcação enquanto ela adernava e afundava.

Mergulhadores militares vêm liderando as operações de busca e resgate. Eles já conseguiram alcançar muitas das cabines da embarcação, mas lutam contra o tempo para chegar ao restaurante da balsa, onde acreditam que muitos teriam ficado presos.

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Um robô submarino também foi acionado no porto na manhã desta terça-feira e deverá ser usado na operação de retirada da balsa.

Autoridades sul-coreanas afirmaram que vão continuar a buscar sobreviventes com a ajuda dos mergulhadores pelos próximos dois dias, quando então devem dar início à remoção dos destroços do navio naufragado. A operação já foi discutida e tem o apoio dos familiares das vítimas.

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As investigações estão agora concentradas em descobrir por que a balsa fez uma curva acentuada – o que a teria desestabilizado – antes de começar a adernar. Além disso, as autoridades querem saber se uma ordem de retirada antecipada poderia ter salvado vidas.

O capitão da embarcação, Lee Joon-seok, não estava no comando quando a balsa começou a naufragar. Um terceiro oficial que nunca havia navegado naquela região conduzia o leme quando o acidente aconteceu, afirmaram as autoridades.

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O capitão e outros dois membros da tripulação foram acusados de negligência e violação de lei marítima. Quatro outros integrantes da equipe a bordo foram detidos na segunda-feira.

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