Milhares acompanham funeral de primeiro-ministro da Etiópia

Meles Zenawi morreu em agosto aos 57 anos; presidentes da África do Sul, do Sudão e de Ruanda e o fundador da Microsoft, Bill Gates, compareceram ao funeral

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Jovem etíope chora no funeral do primeiro-ministro Meles Zenawi, no palácio nacional em Addis Ababa

Dezenas de milhares de pessoas participaram neste domingo do funeral do primeiro-ministro da Etiópia, Meles Zenawi, morto em agosto . A cerimônia ocorreu na capital, Adis-Abeba, e contou com a presença de dezenas de chefes de Estado e representantes de vários países.

Entre os presidentes africanos presentes estavam Jacob Zuma, da África do Sul, Omar al-Bashir, do Sudão, Paul Kagame, de Ruanda e o presidente Boni Yayi, do Benin, que atualmente ocupa a presidência rotativa da União Africana.

Leia também: Morre Meles Zenawi, primeiro-ministro da Etiópia aos 57 anos

"Com sua energia, visão e luta para conseguir uma África livre e próspera, o falecido Meles Zenawi... era uma força... da qual a União Africana dependeu nestes últimos dez anos", afirmou Yayi.

Além de presidentes, africanos, o fundador da Microsoft, Bill Gates também compareceu ao funeral.

O caixão foi acompanhado por dezenas de milhares de pessoas, muitas delas vestidas com camisetas pretas com retratos de Meles. A viúva do primeiro-ministro, Azeb Mesfin, também acompanhou o cortejo da residência oficial até a praça Meskel.

O corpo do primeiro-ministro foi sepultado na catedral de Adis-Abeba.

Zenawi morreu em um hospital de Bruxelas, aos 57 anos, no dia 20 de agosto após meses enfrentando uma doença.

Transmissão

Ao contrário do que tradicionalmente ocorre na Etiópia quando um líder do país morre, desta vez a cerimônia do funeral de Meles Zenawi foi transmitida ao vivo e grandes telões foram instalados em cidades e vilarejos do país.

Zenawi se transformou em um nome dominante na região depois de derrubar Mengistu Haile Mariam e tomar o poder na Etiópia em 1991.

Ele também conduziu o processo de liberalização econômica que se deu na Etiópia a partir de então e é apontado como o responsável pelo desenvolvimento e crecimento do país. No entanto, críticos afirmam que ele conseguiu este desenvolvimento desrespeitando os direitos humanos.

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Presidente do Sudão Omar al-Bashir assina o livro de condolências ao chegar ao funeral do premiê etíope Meles Zenawi

Desde que Zenawi tomou o poder, a Etiópia assistiu ao desmembramento da Eritréia e ao confronto armado com a nova nação independente. Por duas ocasiões em seu mandato, forças etíopes foram enviadas à vizinha Somália para combater militantes ligados à rede Al Qaeda.

A Etiópia também conta com forças de paz em Abyei, a região fronteiriça reivindicada por Sudão e Sudão do Sul. Zenawi será substituído pelo vice-primeiro-ministro, Hailemariam Desalegn, de 47 anos, um político pouco conhecido do sul da Etiópia, que vai ocupar o cargo até as próximas eleições em 2015.

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