A região mais seca da Austrália, o Estado da Austrália do Sul, decidiu comprar 231 bilhões de litros de água para evitar o risco de desabastecimento em 2009. As autoridades locais afirmam que gastaram dezenas de milhões de dólares para garantir que a quinta maior cidade do país, Adelaide, e o Estado tenham água suficiente.

A seca é comum no sul da Austrália, uma região que normalmente recebe pouca chuva.

A falta de chuvas e uma grande redução no fluxo de água do rio Murray deixaram o governo estadual sem garantias de que o nível de água será suficiente para o consumo em 2009.

Os níveis de água na bacia do rio Murray, área que produz 40% das frutas, vegetais e grãos do país, registraram quedas dramáticas.

Mercado
A secretária de Segurança Hídrica do Estado, Karlene Maywald, afirmou que parte dos bilhões de litros de água sairá de recursos hídricos compartilhados com os Estados de Nova Gales do Sul e Victoria.

Maywald afirmou que a região tem água suficiente para atender às necessidades em 2008, mas não acumulou o necessário para a temporada 2009-2010. "Então, tomamos a decisão de comprar água do mercado temporário", disse a secretária.

Em uma entrevista ao site australiano ABC News, o governador Mike Rann descreveu a medida como "precavida e sensata".

"Já compranos água há anos, mas esta está sendo comprada como uma garantia para as necessidades humanas mais importantes", afirmou.

"Acredito que o que ela (Maywald) fez foi absolutamente precavido e sensato na pior seca dos últimos mil anos, segundo especialistas", acrescentou.

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