Astronautas iniciam caminhada espacial para reparar o Hubble

Dois astronautas saíram do ônibus espacial Atlantis nesta quinta-feira e flutuaram no espaço para trabalhar sobre o Telescópio Espacial Hubble, observatório no espaço há 19 anos e que transformou a compreensão que os cientistas têm do universo.

Redação com agências internacionais |

AP
Astronautas deixam a nave Atlantis para iniciar conserto do Hubble

Astronautas deixam a nave Atlantis para iniciar conserto do Hubble

A caminhada no espaço do astronauta John Grunsfeld, 50 anos, e do geólogo Drew Feustel, 43 anos, deve durar de seis a sete horas. Esta é a primeira das cinco saídas orbitais programadas para a missão.

"Este é um grande dia para o Hubble", declarou John Grunsfeld, que realiza sua terceira missão no telescópio.

Durante a caminhada, os dois devem substituir uma câmera, a Wide Field Planetary camera-2, por outra, mais moderna e de objetiva maior (Wide Field Camera 3). John Grunsfeld e Drew Feustel também devem substituir o computador do telescópio.

"Esta nova câmera promete enxergar mais para trás no tempo, mais perto do Big Bang, do que jamais pudemos enxergar até hoje", disse Grunsfeld, em entrevista antes da decolagem do ônibus espacial.

Olhar longamente para os objetos mais distantes detectáveis é a primeira prioridade entre as tarefas do Hubble, assim que o observatório voltar a funcionar. Os alvos mais antigos que o Hubble já viu datam de 700 milhões de anos depois do Big Bang, a explosão que criou o universo há cerca de 13,7 bilhões de anos.

Grunsfeld tem um projeto de pesquisa pendente com a nova câmera. Ele quer utilizar seus sensores ultravioletas para estudar uma cratera na lua, na esperança de encontrar minerais que possam ser úteis para expedições lunares futuras.

A Nasa quer deixar o Hubble com o máximo possível de equipamentos de reserva, na esperança de mantê-lo operacional pelo menos até 2014, quando está previsto que o telescópio que o irá substituir já esteja pronto para operar.

(Com informações da Reuters e da AFP)

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