Assessores da campanha de John McCain recebem cartas com ameaças e pó suspeito

Dois diretórios de campanha do candidato republicano à Casa Branca, John McCain, receberam na noite de quinta-feira cartas com ameaças e um pó branco suspeito, e seu pessoal foi evacuado e colocado em quarentena por precaução.

AFP |

O primeiro diretório a receber a carta foi um de Denver, no estado do Colorado, e o segundo foi em Manchester, no estado de New Hampshire.

"Os funcionários de McCain informaram que receberam um envelope que continha pó branco, no diretório de campanha de McCain em Centennial, no Colorado", disse o porta-voz do serviço secreto, Eric Zahren.

Segundo Zahren, "o envelope também continha uma ameaça genérica sobre o conteúdo". O funcionário revelou que homens do Serviço Secreto e da força conjunta antiterrorista do FBI foram enviados imediatamente ao local, e que o pó branco "está sendo analisado".

Logo depois, outro porta-voz revelou que uma carta semelhante foi enviada ao diretório de campanha de McCain em Manchester, no estado de New Hampshire.

A emissora FOX News anunciou que entre cinco e 25 funcionários e voluntários estavam no diretório de McCain em Centennial, subúrbio de Denver, quando abriram a carta que chegou pelos Correios. Essas pessoas foram levadas para o hospital.

"O pessoal foi posto em quarentena e o edifício, evacuado", acrescentou.

Não foi informado quantas pessoas estavam no escritório de New Hampshire.

O porta-voz de McCain, Jeff Sadosky, disse à rede FOX News que "pusemos todos os nossos diretórios de campanha em alerta total. Estamos procurando qualquer coisa suspeita, e nosso pessoal está em quarentena, a partir de agora".

"Notificamos imediatamente as autoridades federais e locais. Os funcionários foram imediatamente transportados a um hospital local. A 'Hazmat' foi acionada e está buscando mais informações", disse Sadosky, referindo-se à equipe treinada para analisar material perigoso.

Consultado sobre o conteúdo das cartas, Sadosky disse que "continham uma ameaça ao leitor", revelando que estavam escritas a mão e dirigidas a McCain.

O escritório do xerife do condado de Arapahoe, no Colorado, confirmou que a polícia e os bombeiros atenderam a um chamado sobre "um pacote suspeito, que continha um pó desconhecido".

Segundo funcionários do condado de Arapahoe, as pessoas expostas à substância suspeita estão sendo examinadas por pessoal médico".

Uma porta-voz do adversário de McCain na corrida pela Casa Branca, Barack Obama, disse não ter informação de incidentes similares nas dependências do Partido Democrata.

Depois dos atentados do 11 de Setembro, em Washington e em Nova York, vários políticos e jornalistas receberam envelopes com esporos de antraz, o que espalhou pânico em todo o país, além de deixar cinco mortos.

As autoridades americanas disseram estar "seguras" de que um cientista do governo, que se suicidou no mês passado, foi o único responsável pelos envenenamentos por antraz, nos Estados Unidos, em 2001.

Uma porta-voz do adversário de McCain na corrida para a Casa Branca, Barack Obama, afirmou não ter informações de incidentes similares nos escritório do Partido Democrata.

A Convenção Democrata, na qual o partido noemará oficialmente Obama como seu candidato à Casa Branca, acontece de 25 a 28 de agosto em Denver.

Em outra ocorrência relacionada à campanha presidencial, no início deste mês um homem armado invadiu a sede do Partido Democrata de Arkansas e assassinou seu presidente, um grande aliado do ex-presidente Bill Clinton e sua esposa, Hillary. O assassino foi abatido pela polícia.

ksh/tt/cn

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