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Sim vence referendo sobre autonomia em departament boliviano

Por Pav Jordan SANTA CRUZ (Reuters) - O Departamento de Santa Cruz, o mais rico da Bolívia, aprovou por ampla maioria no domingo a sua autonomia em relação a La Paz, num revés para as reformas esquerdistas do presidente Evo Morales, segundo as pesquisas de boca-de-urna.

Reuters |

Três outras regiões no leste boliviano pretendem realizar referendos sobre a autonomia, o que mostra a divisão entre os seguidores do governo e a oposição conservadora.

Dados do instituto Focaliza citados na TV local indicam 86 por cento dos votos para o 'sim' e 14 por cento contra a autonomia. Esse resultado já era esperado, pois os seguidores de Morales haviam decidido boicotar o referendo, que foi considerado ilegal pelo governo e pela Justiça.

Não foram divulgadas cifras sobre a abstenção, mas um comparecimento baixo pode enfraquecer a legitimidade do referendo.

Nas ruas de Santa Cruz, houve um 'buzinaço' para comemorar o resultado.

'Hoje nasce uma nova Bolívia', disse o governador Rubén Costas num comício na praça central da capital regional.

As cifras oficiais devem ser divulgadas na segunda-feira.

Autoridades disseram que pelo menos 18 pessoas ficaram feridas em confrontos com paus e pedras na cidade de Santa Cruz, e uma testemunha da Reuters afirmou que um homem morreu depois de ser atingido por gás lacrimogêneo da polícia.

Com o referendo, os líderes conservadores de Santa Cruz esperam ter mais controle sobre os recursos naturais da região, que é a mais fértil do país e concentra cerca de 10 por cento das reservas bolivianas de gás e petróleo.

Morales disse que o referendo foi um fracasso, já que mais de 50 por cento dos eleitores se abstiveram ou votaram 'não'.

Mesmo assim, ele se disse disposto a conversar com os nove governadores a respeito da autonomia.

'Espero que os governadores possam me ouvir e que juntos possamos garantir a autonomia das regiões', afirmou ele pela TV após o fechamento das urnas.

Os Departamentos de Beni, Pando (ambos na Amazônia) e Tarija (rico em gás) devem realizar referendos semelhantes nos próximos meses. A disputa política agrava as divisões seculares entre o oeste da Bolívia, a região andina com forte presença indígena, e o leste, uma planície com uma população mais 'branca'. Morales é o primeiro indígena a governar o país.

Santa Cruz ocupa um terço do território boliviano e concentra um quarto da população. Morales vê no referendo uma tentativa de desestabilizar seu governo, para impedir as reformas destinadas a dar mais poderes aos pobres e aos índios, por meio de uma nova Constituição, que está em preparação.

(Reportagem adicional de Alejandro Lifschitz, David Mercado e Carlos Quiroga)

REUTERS FM

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