Após 27 anos, DNA liberta preso no Texas

DALLAS (Reuters) - O norte-americano James Woodward, de 55 anos, foi libertado na terça-feira por um tribunal de Dallas depois que um exame de DNA comprovou que ele foi equivocadamente condenado por homicídio e estupro contra sua namorada, há mais de 27 anos, informou a imprensa local. Nunca na história dos EUA ninguém havia passado tanto tempo preso por engano para ser em seguida libertado graças a um exame de DNA, de acordo com a mídia texana.

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É a 18a vez que o Condado de Dallas liberta uma pessoa com base em exames de DNA feitos após a sentença, de acordo com o projeto Innocence, de Nova York, especializado em corrigir erros judiciais.

Nenhum outro Condado dos EUA teve de voltar atrás tantas vezes, o que indica problemas no Judiciário local --que segundo críticos tem um histórico de discriminação racial.

Woodward é negro, o perfil mais comum entre as vítimas de erros judiciais em Dallas e no resto dos EUA.

'Chegamos a um momento de virada na questão das condenações equivocadas no Texas. Ninguém pode duvidar seriamente de que há um problema', disse o senador estadual Rodney Ellis na terça-feira ao projeto Innocence.

Ellis disse também que haverá uma reunião no Legislativo local, em Austin, no dia 8, para determinar as causas dos erros judiciais no Texas e identificar reformas possíveis.

(Reportagem de Ed Stoddard)

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