Homens armados seqüestraram um importante funcionário americano das Nações Unidas e mataram seu motorista, nesta segunda-feira, em uma ousada operação no Paquistão.

John Solecki, chefe da divisão regional do Alto Comissarido das Nações Unidas para os Refugiados (Acnur) em Quetta, sudoeste do Paquistão, foi levado por indivíduos armados quando ia para o trabalho, na capital da província do Baluchistão, na fronteira com Irã e Afeganistão.

Quetta, de quase um milhão de habitantes, é considerada um provável refúgio de líderes talibãs, que escaparam do Afeganistão depois da invasão coordenada pelos Estados Unidos, em 2001.

Homens desconhecidos esboscaram o veículo de Solecki, que tinha pintado na lataria o símbolo azul da ONU, e abriram fogo, matando o motorista, segundo fontes das Nações Unidas e da polícia.

"É um cidadão americano, e seu nome é John Solecki. Ele é diretor da subdivisão da Acnur-Quetta", declarou à AFP um oficial da polícia local, Khalid Masud.

"Abriram fogo. Seu motorista foi ferido e morreu a caminho do hospital. Os homens armados o levaram (Solecki) para um local desconhecido", acrescentou.

Vários diplomatas de Islamabad e o funcionário de uma organização humanitária, que pediram o anonimato, confirmaram à AFP que Solecki é americano.

A província do Baluchistão possui grandes reservas de recursos energéticos, mas sofre com a violência da guerrilha, do sectarismo e dos ataques organizados por extremistas islâmicos, o que dificulta o trabalho da polícia em identificar os autores do seqüestro.

A ONU condenou o seqüestro de Solecki e o assassinato de seu motorista, Syed Hashim, manifestando "grande indignação e consternação". Segundo a organização, "todas as medidas possíveis para obter" a libertação do americano estão sendo tomadas.

"Condenamos energicamente este ataque contra funcionários humanitários no Paquistão, que fizeram todo o possível para cumprir sua missão humanitária", indicou a ONU.

O ministro das Relações Exteriores paquistanês, Shah Mehmud Qureshi, denunciou o o ataque, classificando-o como um "ato terrorista lamentável e covarde".

"O governo do Paquistão está tomando todas as medidas necessárias para resgatar Solecki de forma rápida e segura", afirmou.

bur-jm/ap

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