Acidente em metrô de Washington deixa 7 mortos

WASHINGTON (Reuters) - Sete pessoas morreram após a colisão de dois trens do metrô de Washington durante o horário de pico na tarde de segunda-feira, no pior acidente do tipo na história da cidade, disse nesta terça-feira o prefeito da capital dos EUA, Adrian Fenty. Um oficial do Corpo de Bombeiros disse mais cedo à Reuters que nove pessoas teriam morrido no acidente, que aconteceu quando um trem bateu em outro que estava parado em uma plataforma.

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Cerca de 75 passageiros ficaram feridos no acidente, disse Fenty. Dois pacientes estão em estado grave, mas um deles melhorou durante a noite, acrescentou o prefeito em uma entrevista coletiva pela manhã próximo ao local do acidente.

A batida ocorreu por volta das 17 horas (18h no horário de Brasília) da segunda-feira. Pelo menos um vagão de um dos trens subiu na outra composição no acidente, que ocorreu em trilhos acima da terra.

Esse foi o primeiro acidente envolvendo morte de passageiros desde 1982, quando três pessoas morreram em um descarrilamento. O sistema de metrô de Washington começou a operar em 1976.

"O que aconteceu foi que um trem parou esperando obter a ordem para passar. O próximo trem veio por trás e, por razões que nós não sabemos, colidiu com a traseira daquele trem parado", disse John Catoe, gerente geral a Autoridade de Trânsito da Área Metropolitana de Washington.

"Nós estamos comprometidos a investigar esse acidente até determinarmos por que isso aconteceu e o que deve ser feito para assegurar que isso nunca acontecerá novamente", disse Catoe em um comunicado.

A autoridade de trânsito confirmou que um dos mortos era uma operadora do trem.

O acidente ocorreu entre as estações Fort Totten e Takoma no nordeste de Washington perto da divisa com Maryland. O sistema metroviário de Washington é amplamente usado para o transporte na capital norte-americana. Os serviços de ônibus e metrô servem uma população de 3,5 milhões de pessoas.

(Reportagem de Andy Sullivan)

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