Por Randall Mikkelsen WASHINGTON (Reuters) - Os dos principais líderes da Al Qaeda foram virtualmente neutralizados pelos esforços internacionais contra o terrorismo, disse na terça-feira um importante funcionário do governo Bush.

Os comentários de Dell Dailey, coordenador de contraterrorismo do Departamento de Estado, estão entre as declarações mais confiantes já feitas por um membro do governo Bush a respeito do avanço na busca por Osama bin Laden e Ayman Al Zawahri, procurados pelos EUA desde os atentados de 11 de setembro de 2001.

Dailey previu que o futuro presidente Barack Obama, que toma posse no próximo dia 20, buscará ampliar e aprofundar os laços internacionais na luta contra o terrorismo.

Bin Laden e Zawahri, supostamente escondidos na montanhosa fronteira afegão-paquistanesa, viraram praticamente apenas uma operação midiática, disse Dailey em café-da-manhã com jornalistas. Mas a Al Qaeda propriamente dita continua sendo uma ameaça, graças a suas "filiais" regionais.

"Vemos a Al Qaeda num papel centralizado, totalmente controlada", disse Dailey. "Bin Laden não consegue lançar um esforço operacional sem que seja detectado e esmagado de antemão. Sua capacidade de alcance é inexistente."

Ele citou como exemplo um complô, desbaratado em 2006, no qual militantes pretendiam explodir vôos comerciais sobre o Atlântico. O plano teria sido descoberto no Paquistão e neutralizado na Grã-Bretanha, com contínuo envolvimento dos EUA.

As agências de inteligência dos EUA ainda consideram a Al Qaeda como uma grave ameaça aos EUA, mas isso, segundo Dailey, reflete principalmente os violentos objetivos anti-ocidentais da Al Qaeda e a força de afiliadas regionais no norte da África e em outros lugares.

"A maior parte do terrorismo está atualmente com um foco regional", disse.

A luta contra o terror, acrescentou o funcionário, provavelmente se deslocará para grupos de países no norte da África e na Ásia, que poderiam colaborar controlando fronteiras, restringindo fluxos financeiros e monitorando grupos terroristas.

    Faça seus comentários sobre esta matéria mais abaixo.