Vaticano abre portas para padres casados e cria dilema

Por BBC - Fernando Duarte |

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Catolicismo abre exceções para não-celibatários na Grã-Bretanha e nos EUA e abre brecha para discussão sobre o celibato - inclusive no Brasil

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Com quatro filhas ainda crianças e um bebê para chegar em alguns meses, a mulher de Robin Farrow já avisou: ele precisará levar a caçula para trabalho nos dias mais complicados.

Uma situação que dificilmente chamaria a atenção em qualquer lugar do mundo não fosse o fato de que Farrow está prestes a receber sua ordenação como padre católico.

O britânico faz parte de um grupo de novos padres anglicanos que se converteram à Igreja Católica no Reino Unido sem a obrigação de adotar o celibato, ao contrário do se exige dos sacerdotes originalmente católicos.

"Sei que muitos fiéis católicos podem estranhar a figura de um padre casado. Mas na minha paróquia eu tenho conversado com os fiéis há meses e recebi muitas palavras de apoio a minha situação. Estudei para uma vida religiosa desde os sete anos", conta Farrow, 42, em entrevista à BBC Brasil.

 O ex-padre anglicano Robin Farrow (de óculos) é casado e tem quatro filhas, mas será ordenado na Igreja Católica em abril
Arquivo pessoal
O ex-padre anglicano Robin Farrow (de óculos) é casado e tem quatro filhas, mas será ordenado na Igreja Católica em abril


Dispensa especial

A regra para sacerdotes anglicanos está em vigor desde 2009, chancelada pelo então papa Bento 16. Foi uma decisão que surpreendeu por causa do perfil conservador do pontífice alemão, e que muitos analistas de Vaticano viram como uma manobra para atrair para a Igreja anglicanos insatisfeitos com algumas decisões mais polêmicas de seu ramo do cristianismo, em especial a ordenação de bispos homossexuais.

Mas também teve o objetivo de reforçar os quadros católicos num país em que o catolicismo é minoria.

Anteriormente, apenas padres casados já ordenados podiam se juntar aos quadros de Roma.

No entanto, há limites para a dispensa.

"Se por acaso minha esposa falecesse, que Deus proíba, eu não poderia casar de novo", conta Farrow.

O divórcio, por sinal, também está fora de questão.

Casos como o de Farrow alimentam o argumento dos defensores de uma revisão da questão celibatária por parte da Igreja. Desafiam na prática a premissa de que apenas a dedicação total à Igreja poderia "fazer" um padre - um princípio que norteou a imposição de celibato no século 12, como forma de simbolizar o triunfo do espírito sobre a carne.

Amazônia

E entre os que propõem a flexibilização está Dom Erwin Kautler, bispo austríaco que há 30 anos é o responsável pelo Prelado do Xingu, no Pará.

Mais conhecido por seu envolvimento em causas ambientais e pelas críticas à injustiça social na Região Norte do Brasil, Dom Erwin mais recentemente tem expressado sua preocupação com a escassez de sacerdotes a seu dispor. Uma das maiores circunscrições eclesiásticas do Brasil, com 365 mil quilômetros quadrados, o Xingu dispõe apenas de 27 padres.

Não é preciso muito esforço matemático para entender o problema de Dom Erwin. E o bispo não vê outra solução que não uma flexibilização do Vaticano sobre o celibato. Algo que vá além da presença dos diáconos, clérigos de quem não se exige o celibato e que podem celebrar alguns sacramentos, incluindo o batismo. Mas não a comunhão.

"Não estou defendendo o fim do celibato. Defendo que presidir a celebração da eucaristia, por exemplo, não seja um prerrogativa exclusiva de um homem celibatário", afirma o bispo à BBC Brasil.

"O que muitos bispos querem - e sou um deles - é propor outro tipo de sacerdote ao lado do tradicional. E tomar uma posição em favor de comunidades como as da Amazônia, que praticamente estão excluídas da Eucaristia. Quem optar pela vida celibatária tem todo o direito de fazê-lo. E há inúmeras pessoas, tanto homens e mulheres, que fazem essa opção e são felizes".

De acordo com estatísticas apresentadas por um estudo da universidade americana de Georgetown, citando documentos do Vaticano, o número de católicos no mundo cresceu 64% entre 1975 e 2008, atingindo pela primeira vez a casa de 1 bilhão. O mesmo estudo, no entanto, estima que o número de padres no mundo seja de pouco mais de 400 mil e estacionou nos últimos 40 anos.

No Brasil, o mais recente censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE) mostrou mais de 120 milhões de brasileiros se declarando católicos. O Censo Anual da Igreja Católica no Brasil estima em cerca de 22 mil o número de padres.

Escândalo

Especialistas citam diversas causas para a desproporcionalidade, incluindo uma tendência de redução de atividades religiosas em outras denominações e religiões - na Grã-Bretanha, por exemplo, mais de 14 milhões de pessoas (quase um quarto da população) declararam-se ateus no último censo nacional.

Mas o imenso sacrifício pessoal exigido dos interessados inevitavelmente é citada não só para desestimular novas chegadas, mas para levar a "deserções".

Na Itália, bem perto nas muralhas do Vaticano, estima-se que 6 mil padres tenham abandonado a batina para assumir ou iniciar relacionamentos. O país atualmente tem 33 mil padres.

A discussão ganhou força depois da revelação de diversos escândalos de pedofilia na Igreja nos últimos anos.

"Ninguém discute que o celibato tem seu valor, mas ele deve ser facultativo justamente para evitar desvios de comportamento por quem não está preparado para assumir um compromisso notável", explica Alex Walker, padre britânico que em 1988 deixou a vida religiosa para se casar.

Atualmente, ele faz parte do Advent Group, que faz lobby por mudanças na postura do Vaticano e oferece assistência para sacerdotes que sigam o mesmo caminho de Walker.

"Estou casado há 25 anos e não teria deixado a Igreja se o celibato fosse opcional. Conheço muitos fiés que prefeririam que seus padres pudessem se casar".

Resistência

Dom Erwin diz ter apresentado seu caso ao papa Francisco, mas diz ser necessária uma articulação dos bispos brasileiros junto ao Vaticano para que a questão seja levada à frente.

O mais recente pronunciamento do pontífice sobre o celibato ocorreu em agosto do ano passado - numa entrevista ao jornal italiano La Repubblica, Francisco é citado como admitindo que a exigência havia "criado problemas" para a Igreja.

Não são apenas os anglicanos que conseguem ser exceção à regra. Nos Ritos Orientais, um ramo autônomo pouco conhecido do Catolicismo cujos padres podem ser casados.

Curiosamente, porém, padres de exceção estão entre alguns dos maiores defensores do status quo católico.

É o caso de Paul Sullins, padre americano casado convertido ao Catolicismo. Sociólogo da Universidade Católica Americana, em Washington, ele lançará em livro em abril um estudo sobre padres casados nos EUA - o número segundo ele, chega a 100.

Apesar de defender os padres casados do argumento de que mulheres podem evitar um comprometimento semelhante ao de um celibatário, Sullins vê lógica na manutenção para padres de formação católica.

"O exemplo de alguém que renuncia ao casamento e ao sexo numa sociedade tão sexualizada quanto a nossa é algo formidável. E este sacrifício tem um valor institucional importante para a Igreja. Ainda mais quando seja bastante conhecido de todo mundo que o Vaticano exige o celibato", diz o sociólogo.

Robin Farrow concorda:

"A Igreja sofreria muito em termos de imagens juntos aos fiéis se adotasse muitas mudanças nesse sentido. O celibato ajudou muito a Igreja em termos de carisma".

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