Tomada de Tal Afar, localizada ao longo de estrada que leva à Síria, solidifica presença do Estado Islâmico no norte iraquiano

Reuters

Insurgentes sunitas assumiram no domingo o controle de uma cidade no noroeste do Iraque de maioria turcomana após um pesado tiroteio, solidificando sua presença no norte do país após uma rápida ofensiva que ameaça desmembrar o Iraque.

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Combatentes tribais xiitas levantam suas armas e gritam palavras de ordem contra sunita Exército Islâmico em Basra. Iraque
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Residentes contatados por telefone em Tal Afar, cidade estratégica ao longo da estrada que leva à Síria, disseram que ela caiu perante os rebeldes do Estado Islâmico do Iraque e do Levante (EIIL),após uma batalha que deixou pesadas baixas em ambos os lados.

“A cidade foi invadida por militantes. Duros combates aconteceram, e muitos foram mortos. Famílias xiitas fugiram para o oeste e famílias sunitas, para o leste”, disse um representante municipal que pediu para não ser identificado.

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Tal Afar fica a pouco tempo de carro de Mosul , a principal cidade do norte iraquiano, a qual foi tomada por combatentes do EIIL na semana passada durante o início de uma ofensiva que mergulhou o Iraque em sua pior crise desde que as tropas dos EUA se retiraram do país.

O avanço alarmou os partidários xiitas do primeiro-ministro Nouri al-Maliki no Irã e também nos EUA, que ajudaram a levar Maliki ao poder após a invasão de 2003 que derrubou o ditador sunita Saddam Hussein.

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Embora tenha expressado apoio ao governo de Maliki, os EUA salientaram a necessidade de uma solução política para a crise. Os oponentes do premiê o acusam de isolar os sunitas, o que teria causado ressentimento nessa população, incentivando a insurgência.

Diante da crescente crise no Iraque, Washington ordenou, no domingo, o reforço da segurança de sua equipe diplomática em Bagdá e disse que alguns funcionárias estavam sendo retirados da embaixada à medida que o governo iraquiano batalhava para conter os insurgentes.

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Os EUA também estão considerando realizar conversações com o Irã sobre como conter os militantes sunitas no Iraque, disse uma autoridade no domingo, em uma ação que representaria um grande passo dos EUA em relação a seu adversário de longa data. Um representante da Casa Branca disse, no entanto, que não haviam conversas em andamento.

Após terem feito uma ofensiva relâmpago por cidades no vale do Tigre, ao norte de Bagdá, combatentes do EIIL aparentemente pararam seu avanço perto da capital e, em vez disso, vêm procurando reforçar sua presença no norte.

Imagem postada em site militante em 14/6 parece mostrar membros do EIIL com soldados iraquianos à paisana capturados após tomada de base em Tikrit, Iraque
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A maioria dos habitantes de Tal Afar é do grupo étnico turcomano, que fala a língua turca. A Turquia expressou preocupação com a segurança dessa população. Os turcomanos e outros residentes de Tal Afar estão divididos entre sunitas e xiitas em uma região do Iraque que tem uma complexa mistura étnica e sectária.

Combatentes do EIIL buscam criar um califado — Estado islâmico — em ambos os lados da fronteira sírio-iraquiana, baseado em preceitos medievais muçulmanos sunitas. O avanço desse grupo tem sido ajudado por outros grupos armados sunitas.

O presidente dos EUA, Barack Obama, disse que está analisando as opções militares, exceto o envio de tropas, para combater a insurgência.

O Pentágono informou em um comunicado que um pequeno número de forças “está aumentando a segurança dos ativos do Departamento de Estado em Bagdá para ajudar a garantir a segurança das instalações”.

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