Tempestade de neve paralisa sul dos EUA e torna rodovias uma 'cena de zumbis'

Por iG São Paulo |

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Tormenta força pessoas a abandonar carros após estradas ficarem intransitáveis; crianças ficam presas em escolas

As normalmente movimentadas estradas na área metropolitana de Atlanta, no Estado americano da Geórgia, pareciam uma cena de um mundo pós-apocalipse durante e depois de uma tempestade de gelo e neve que atingiu o sul dos EUA na terça-feira.

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Foto aérea mostra congestionamento em rodovia de Atlanta após tempestade de neve (29/1)

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Carros foram abandonados em ângulos estranhos em acostamentos, elevados e grandes rodovias interestaduais. Pessoas na cidade dependente de veículos, a nona maior dos EUA, andaram por quilômetros sob o frio. Muitas não tinham casacos, chapéus ou luvas.

"Era como uma cena do Walking Dead", disse Maura Neill, 38, referindo-se a uma série de TV sobre o mundo pós-apocalipse dominado por zumbis. "O erro aqui foi ninguém ter esperado que a neve chegasse tão rapidamente quanto fez", disse Neill, que ficou presa em um congestionamento por dez horas.

Estudantes tiveram de acampar do lado de fora das escolas ou dentro de ônibus enquanto pessoas que iam ao trabalho abandonaram seus carros ao longo de rodovias para buscar abrigo em igrejas ou mesmo mercearias depois da rara tempestade de neve que deixou milhares em todo o sul dos EUA congelando no caminho.

A tempestade de terça-feira mal se compara a alguma que atinja a região norte, mas foi suficientemente forte para paralisar cidades como Atlanta.

Durante a madrugada, o sul viu acidentes fatais e centenas de acidentes. Pessoas que tentavam se dirigir ao trabalho apelaram por ajuda via telefone presas dentro de seus carros, enquanto outras caminharam penosamente de volta para casa depois de abandonar seus veículos.

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Atlanta, centro de grandes corporações e com o aeroporto mais movimentado do mundo, mais uma vez se viu despreparada para lidar com o caos — apesar de garantias de que os funcionários da cidade aprenderam as lições de uma tempestade de gelo de 2011.

Veja fotos do inverno rigoroso que os EUA enfrentam neste ano:

Corredores fazem jogging na neve em frente ao Lincoln Memorial, em Washington, EUA (13/2). Foto: APPedestres se apoiam uma na outra ao atravessar rua sob tempestade de neve na Carolina do Norte (12/2). Foto: APPedestre anda por ruas cheias de neve em Albany, no estado americano de Nova York (5/2). Foto: APCongestionamento atinge lado que leva ao sul de Atlanta, enquanto norte fica vazio (29/1). Foto: APHomem atravessa Rua Broad durante queda de neve na Filadélfia (21/1). Foto: APPedaços de gelo são vistos no Rio Delaware, na Filadélfia (8/1)
. Foto: APHomem caminha perto de carro parcialmente coberto por gelo em Baltimore (8/1). Foto: APRebocador abre caminho em águas congeladas do Rio Mississippi (7/1). Foto: APPatos são vistos em parte congelada de lagoa em Fairfax, Virgínia (7/1). Foto: APLinha do horizonte de Chicago é vista além da água congelada do Lago Michigan (6/1). Foto: ReutersMulher caminha de volta para seu carro em estacionamento do Aeroporto Internacional de Indianápolis (6/1). Foto: APMulher caminha perto de estação de trem em Chicago (6/1). Foto: APHomem usa esqui em rua do Missouri (5/1). Foto: AP Photo/St. Louis Post-Dispatch, J.B. ForbesMotorista tenta empurrar o carro em estrada coberta de neve em Saint Louis, no Missouri (5/1). Foto: AP Photo/St. Louis Post-Dispatch, Robert CohenHomem caminha com pá de neve nas mãos em  Illinois. Previsão é de frio recorde nos EUA neste inverno (5/1). Foto: AP Photo/The News-Gazette, Holly HartMulher escorrega no chão congelado em Roosevel Island, em Nova york. Foto: ZORAN MILICH/REUTERS/NewscomHomem escorrega no gelo em Roosevelt Island, em Nova York, atingida por uma forte tempestade de neve (5/1). Foto: ZORAN MILICH/REUTERS/NewscomHomem caminha pela neve em Massachussets (5/1). Foto: AP Photo/Michael DwyerHomem usa máscara e roupas pesadas durante caminhada em Springfield, no Estado de Illinois (5/1). Foto: AP Photo/Seth PerlmanCasal enfrenta o 'inverno branco' em Webster Groves, no Missouri (5/1). Foto: AP Photo/St. Louis Post-Dispatch, J.B. ForbesApós forte nevasca em New Jersey, homem tenta desenterrar seu carro da neve (4/1). Foto: APAcidentes de trânsito são principal causa de mortes durante o frio (4/1). Foto: APNeve cobriu as pedras de cemitério em Nova York (4/1). Foto: ReutersPrevisão é de que o final de semana fosse ainda mais frio nos EUA (4/1). Foto: ReutersPessoas brincam com a neve no Central Park, em Nova York (3/1). Foto: ReutersNevasca em Nova York (3/1). Foto: CARLO ALLEGRI/REUTERS/NewscomCrianças fazem pilha de neve na Times Square, em Nova York (3/1). Foto: AP/John MinchilloCrianças brincam com a neve na ponte do Brooklyn, em Nova York (3/1). Foto: AP/John MinchilloNeve atrapalha pedestres no cruzamento da 34th Street com 6th Avenue, em Nova York (3/1). Foto: AP/John MinchilloA ponte do Brooklyn, em Nova York, sob intensa neve (3/1). Foto: AP/John MinchilloFuncionários retiram neve de degraus na Times Square (3/1). Foto: AP Photo/John MinchilloCriança brinca de criar formato de anjo sobre a neve na Times Square (3/1). Foto: AP Photo/John Minchillo

O governador da Geórgia, Nathan Deal, disse que milhares de crianças passaram a noite nas escolas. Deal afirmou que essas crianças serão escoltadas por veículos da Guarda Nacional ou pela polícia. Autoridades também foram às ruas para dar as pessoas presas nas congeladas rodovias alimentos, água, cobertores e gás.

Ao redor de Atlanta, quase todas as entidades públicas e a maioria dos negócios foram fechados na manhã desta quarta-feira. Autoridades encorajaram os potenciais motoristas a não dirigir. Ônibus da cidade pararam de funcionar, e algumas pessoas que optaram pelo serviço ferroviário enfrentaram a frustração de esperar em plataformas que as levassem ao centro da cidade.

O prefeito de Atlanta, Kasim Reed, disse no Twitter na manhã desta quarta que funcionários trabalhavam sem parar para liberar as rodovias com o uso de sal e areia.

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