Protesto denuncia decisão do presidente de se distanciar da União Europeia e criar laços mais estreitos com a Rússia

Centenas de milhares de manifestantes antigoverno e favoráveis a um acordo da Ucrânia com a União Europeia (UE) protestaram neste domingo na Praça da Independência, em Kiev, contra a decisão do presidente Viktor Yanukovych de se distanciar da Europa e criar laços mais estreitos com a Rússia.

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Na maior manifestação a ocorrer no país desde os protestos pró-democracia da Revolução Laranja, em 2004, os manifestantes derrubaram a estátua do líder bolchevique Vladimir Lênin, decapitando-a e espancando seu torso a marretadas enquanto outros gritavam "Glória à Ucrânia".

Em um gesto que deve enfurecer Yanukovych, os manifestantes içaram um enorme retrato de sua rival Yulia Tymoshenko em uma imponente árvore para celebrar o ano-novo, enfeitada com cartazes contra o governo.

Os manifestantes estão revoltados com as especulações de que Yanukovych, que se encontrou com o presidente russo, Vladimir Putin, na sexta-feira em Sochi, pode levar a Ucrânia a um acordo aduaneiro, uma decisão que a oposição alega se encaixar no projeto de Putin de recriar a União Soviética.

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Ativista pró-União Europeia lotam Praça da Independência e Kreshchatik, a principal rua de Kiev, Ucrânia
AP
Ativista pró-União Europeia lotam Praça da Independência e Kreshchatik, a principal rua de Kiev, Ucrânia

"O país inteiro está sofrendo por causa deste governo", disse a estudante Sasha Trojan, de 20 anos, que pegou um trem para Kiev, da cidade de Poltava, a cerca de 300 quilômetros.

"Se Yanukovych permanecer no poder, vamos acabar como Belarus", disse, mencionando os temores da oposição de que Yanukovych, com o apoio do dinheiro russo, reprima a dissidência assim como o presidente Alexander Lukashenko fez no país vizinho.

"Queremos uma Ucrânia europeia", disse Vasil Didukh, de 23 anos, que como muitos dos manifestantes vieram do oeste da Ucrânia, a base do poder de Tymoshenko e de outros líderes da oposição.

Ucranianos fantasiados de cossacos e ativistas pró-União Europeia participam de protesto em Kiev
AP
Ucranianos fantasiados de cossacos e ativistas pró-União Europeia participam de protesto em Kiev

Os protestos aumentaram os temores pela estabilidade política e econômica no país ex-soviético de 46 milhões de habitantes, que faz fronteira com quatro países da União Europeia e é a principal rota para o gás russo para a Europa.

Cerca de 350 mil compareceram à manifestação semelhante no domingo passado, um dia depois de a tropa de choque agredir manifestantes e jornalistas em uma operação condenada por governos ocidentais.

*Com Reuters e AP

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