Polícia está impedindo que moradores voltem para área atingida. Tornado teve ventos de até 322 quilômetros

Reuters

Alguns moradores de Washington, no estado norte-americano de Illinois, vasculharam os destroços de suas casas derrubadas por tornados nesta segunda-feira (18), recuperando o que podiam um dia depois de uma série de tufões atingir o Meio-Oeste do país, matando oito pessoas.

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Rastro de destruição visto nesta segunda em Curt Zerh, ao norte de Washington
AP
Rastro de destruição visto nesta segunda em Curt Zerh, ao norte de Washington

Pedaços de bandeiras norte-americanas e material isolante das casas destruídas aderiram a árvores que tiveram a maior parte de seus ramos e folhas remanescentes arrancada pelo tufão de Washington. Gerado por um sistema de tempestade que se movia rapidamente, o tornado teve ventos de até 322 quilômetros por hora. Seis pessoas morreram em Illinois por incidentes relacionados à tempestade, e autoridades de Michigan divulgaram nesta segunda-feira duas novas mortes.

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A polícia está impedindo que moradores voltem para a área atingida pela tempestade, onde prédios foram destruídos e os carros virados, por temer que as pessoas fiquem feridas enquanto tentam recuperar seus pertences.

Ryan Bowers, de 33 anos, e sua mulher, Andrea, de 32, voltaram rapidamente para pegar a Bíblia da família e um chocalho rosa que era o brinquedo favorito de sua filha Sydney, de 2 anos e meio.

"Voltamos para cá apenas para ter uma ideia de como as coisas parecem estar", disse Ryan Bowers. "Temos o que é importante. Minha mulher e minha filha estão bem. É tudo o que posso pedir".

O casal, a filha deles e os cachorros da família se esconderam no porão quando a tempestade passou por Washington. Enquanto vasculhavam os destroços de sua casa, um policial se aproximou e disse que eles tinham que partir.

O prefeito Gary Manier disse que as autoridades estavam mantendo os moradores distantes por temor de que as estruturas remanescentes estivessem perigosamente instáveis. "Sei que é frustrante para as pessoas", disse Manier em meio a pilhas de destroços. "Eu ficaria frustrado. Eu queria estar procurando fotografias."

Manier estimou que entre 250 e 500 casas foram destruídas pelo tornado, classificado como o segundo tufão de maior magnitude, que atingiu a cidade com ventos de entre 267 a 322 quilômetros por hora.

A tempestade matou três pessoas na área de Massac, duas no condado de Washington e uma na cidade de Washington, no condado de Tazewell, disse Patti Thompson, da Agência de Gerenciamento de Emergência de Illinois.

O porta-voz da polícia estatal de Illinois, Dustin Pierce, disse que cerca de 120 pessoas ficaram feridas em Washington.

Equipes de resgate no centro de Michigan encontraram o corpo de um homem de 59 anos preso em linhas de energia caídas na noite de domingo. O homem saiu para investigar um ruído, segundo o tenente do Departamento do Xerife de Shiawassee, David Kirk.

Um jovem de 21 anos também morreu na noite de domingo quando uma árvore caiu sobre o seu carro na cidade de Leslie, no centro de Michigan, disse o xerife do condado de Jackson, Steven Rand. Não estava claro se o homem bateu na árvore quando dirigia ou se os fortes ventos na área derrubaram a árvore, disse Rand.

Sobreviventes da tempestade disseram que se esconderam em porões, que são comuns nas casas na área atingida, um fato que pode ter ajudado a manter o número de mortos baixo, disseram autoridades. Em maio, um forte tornado matou 24 pessoas em Moore, Oklahoma, uma parte do país onde abrigos subterrâneos são menos comuns.

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