Em luto, Quênia vela vítimas de ataque a shopping em Nairóbi

Por iG São Paulo |

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Militantes do Al-Shabab afirmam que 137 reféns morreram; presidente diz que 61 civis morreram no atentado

O Quênia deu início a três dias de luto nacional após o fim de um cerco de quatro dias de militantes islâmicos no shopping center Westgate em Nairóbi. O presidente Uhuru Kenyatta afirmou na terça-feira (23) que o ataque do Al-Shabab ao centro de compras deixou 72 mortos, incluindo seis soldados e cinco militantes. Outros 11 suspeitos foram detidos.

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AP
Mary Italo chora a morte de seu filho Thomas Abayo Italo, 33, que estava no shopping de Nairóbi no momento do ataque do Al-Shabab (25/9)

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O Al-Shabab, que reivindicou responsabilidade pelo ataque, afirmou que 137 reféns morreram, mas seu comunicado não pôde ser verificado de maneira independente. Segundo a rede britânica BBC, bandeiras estavam hasteadas a meio mastro por todo o Quênia, enquanto amigos e parentes das vítimas realizavam cerimônias de funeral.

É possível que o número de mortos aumente à medida em que as autoridades removam os corpos presos nos destroços de três andares, que desabaram com uma forte explosão na segunda-feira. O jornal Kenya Standard informou nesta quarta-feira que dezenas de corpos foram retirados do prédio na noite de terça.

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Em seu pronunciamento transmitido em cadeia nacional na noite de terça-feira, Kenyatta afirmou que ao menos 18 estrangeiros estão entre os mortos, incluindo seis britânicos, cidadãos da França, Canadá, Holanda, Austrália, Peru, Índia, Gana, África do Sul e China. "Esses covardes enfrentarão a Justiça, assim como seus cúmplices e patronos, onde quer que estejam", disse, em relação aos militantes.

Os militantes invadiram o shopping Westgate no sábado, lançando granadas e disparando contra consumidores e funcionários que estavam no centro de compras. O grupo Al-Shabab depois reivindicou a autorida do ataque em retaliação às operações do Exército do Quênia na Somália.

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O presidente disse que não podia confirmar se cidadãos do Reino Unido e dos EUA estariam envolvidos nos ataques, mas que especialistas forenses estavam realizando testes para verificar suas nacionalidades.

Em uma entrevista a rede de TV americana PBS, a chanceler queniana Amina Mohamed disse que americanos com idades entre 18 e 19 anos de idade e uma britânica estariam entre os militantes que realizaram o ataque.

Seus comentários provocaram especulações na mídia sobre um possível envolvimento de Samantha Lewthwaite, viúva de um dos autores do atentado ao sistema de transporte de Londres em julho de 2005.

Veja imagens do ataque em Nairóbi, Quênia:

Forças de segurança cercam shopping center em Naróbi, neste domingo (22), onde homens mantêm reféns desde sábado. Foto: APReforço do exército local chega ao shopping center em Nairóbi, neste domingo (22). Foto: APHelicóptero auxilia no trabalho das forças de segurança do Quênia na região do shopping center invadido em Nairóbi, neste domingo (22). Foto: APMovimentação na região do shopping center em Nairóbi, neste domingo (22), onde homens mantêm reféns desde sábado no Quênia. Foto: APForças de segurança cercam shopping center em Nairóbi, neste domingo (22), onde homens mantêm reféns desde sábado. Foto: APReforço na segurança shopping center em Nairóbi, neste domingo (22). Foto: APHelicóptero auxilia no trabalho das forças de segurança do Quênia na região do shopping center invadido em Nairóbi, neste domingo (22). Foto: APForças de segurança cercam shopping center em Nairóbi, neste domingo (22), onde homens mantêm reféns desde sábado. Foto: APReforço do exército local chega ao shopping center em Nairóbi, neste domingo (22). Foto: APClientes fogem de ataque a shopping em Nairóbi, capital do Quênia. Foto: APUm corpo caído fora do Westgate Mall, em Nairóbi. Foto: APFerido é socorrido após atentado no shopping center de Nairóbi. Foto: APUm homem ferido é escoltado para fora do Westgate Mall. Foto: APAssistente da Cruz Vermelha ajuda a criança fora shopping center após atentado. Foto: APFerido é socorrido após atentado no shopping center de Nairóbi. Foto: APRefém resgatado cai no chão depois de ser libertado pela polícia no Westgate Mall. Foto: APForças de segurança apontam suas armas para o Westgate Mall, em Nairóbi, no Quênia, após atentado.. Foto: APCriança ferida é socorrida após atentado no shopping center de Nairóbi. Foto: APPoliciais armados se escondem atrás de escadas rolantes do Westgate Mall. Foto: APForças de segurança apontam suas armas para o Westgate Mall, em Nairóbi, no Quênia, após atentado.. Foto: APMulher que tinha se escondido durante o tiroteio corre ao sair do Westgate Mall. Foto: APForças de segurança apontam suas armas para o Westgate Mall, em Nairóbi, no Quênia, após atentado.. Foto: APFrequentadores do shopping que ficaram escondidos durante o tiroteio saem durante operação policial no local. Foto: APForças de segurança apontam suas armas para o Westgate Mall, em Nairóbi, no Quênia, após atentado.. Foto: APFrequentadores do shopping que ficaram escondidos durante o tiroteio saem durante operação policial no local. Foto: APFerido é socorrido após atentado no shopping center de Nairóbi. Foto: APSobreviventes passam por vítima de atiradores em shopping do Quênia. Foto: APSeguranças do shopping no Quênia ajudam mulher sobrevivente . Foto: APCriança ferida em ataque a shopping em Nairóbi é socorrida. Foto: APSobreviventes conseguiram sair do shopping durante ataque. Foto: APAtiradores deixaram mortos e feridos em ataque em shopping na capital do Quênia. Foto: APSobreviventes se abraçam após conseguir fugir de ataque em shopping. Foto: APSocorristas carregam vítima de atiradores de shopping . Foto: APPolicial contém curiosos em volta do shopping alvo de atiradores em Nairóbi. Foto: APAtiradores deixaram mortos e feridos em ataque em shopping na capital do Quênia. Foto: AP

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O presidente dos EUA, Barack Obama, classificou os eventos em Nairóbi como um "ultraje terrívei" e disse que os EUA estavam fornecendo toda a cooperação que poderia para o Quênia.

O Al-Shabab, que possui vínculos com a Al-Qaeda ameaçou realizar ataques em solo queniano se Nairóbi não retirasse suas tropas da Somália. Existem cerca de 4 mil soldados quenianos no sul da Somália como parte de uma força da União Africana apoiando as forças do governo somali.

Com AP e BBC

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