Se alegação for confirmada, Carmelo Flores poderá ser considerado o homem mais velho que já viveu

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Carmelo Flores (dir) com seu filho: boliviano afirma ter 123 anos de idade
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Carmelo Flores (dir) com seu filho: boliviano afirma ter 123 anos de idade

O boliviano indígena e agricultor Carmelo Flores, que pode ser a pessoa mais velha do mundo, atribui sua longevidade a grãos de quinoa, a cogumelos ribeirinhos e ao fato de mascar folhas de coca.

Falando no vilarejo situado a 4 mil metros de altura onde ele mora em uma cabana com teto de palha, Flores diz que a dieta tradicional andina o manteve vivo por 123 anos.

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"Batatas com quinoa são deliciosas", disse Flores em Aymara, a única linguagem que o homem quase surdo fala.

É impossível verificar a idade de Flores, uma vez que a Bolívia só começou a emitir certidões de nascimento oficiais em 1940. Mas ele diz que sua certidão de batismo apresenta seu aniversário como 16 julho de 1890 e ele tem documentos nacionais de identidade com base no certificado.

O Cartório de Registro Civil da Bolívia informou que está analisando a validade dos documentos e não pode comentar até que a investigação seja concluída.

Ainda assim, muitos na Bolívia já estão celebrando a longevidade de Flores. Um funcionário do governo local planeja conceder-lhe um título em 26 de agosto.

O título da pessoa mais antiga que já viveu pertence a Jeanne Calment, da França, que morreu com 122 anos, em 1997, de acordo com a organização Guinness World Records, que não respondeu imediatamente a um pedido da Reuters para comentar a alegação de Flores.

Enquanto Flores ainda é forte o suficiente para fazer caminhadas diárias com sapatos feitos de pneus reciclados, ele passa a maior parte do seu tempo deitado em um cobertor assistindo a vida da aldeia passar.

Mas sua vida não foi sempre como sedentário. Flores disse que lutou na brutal Guerra do Chaco entre Bolívia e Paraguai, e teve que caçar gambás para nutrir-se.

"Todo mundo que morou aqui já morreu, homens e mulheres, eu sou o único que ainda está vivo. Até a minha mulher morreu", disse ele. "Eu não sei por quanto tempo vou viver", acrescenta. "Só Deus sabe. Ele vai me dizer se eu vou morrer ou continuar a viver."

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