Essa foi a primeira vez que o Domo de Ferro interceptou um projétil lançado contra a cidade, na fronteira com Egito

Israel abateu um foguete destinado à cidade turística de Eilat, no sul israelense, na madrugada desta terça-feira, explodindo o artefato no ar perto da fronteira com a Península do Sinai, no Egito, disse um oficial militar.

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Míssil israelense do Domo de Ferro é lançado perto da cidade de Be'er Sheva, sul de Israel, para interceptar foguete disparado da Faixa de Gaza (17/11/2012)
AP
Míssil israelense do Domo de Ferro é lançado perto da cidade de Be'er Sheva, sul de Israel, para interceptar foguete disparado da Faixa de Gaza (17/11/2012)

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Essa foi a primeira vez que o sistema de defesa de mísseis Domo de Ferro interceptou de forma bem-sucedida um projétil no resort, localizado perto da fronteira do Egito. "Não é a primeira vez que um foguete foi disparado em Eilat, mas é a primeira vez que o Domo de Ferro interceptou um", disse Dani Arditi, ex-conselheiro de segurança nacional, à Rádio do Exército. O incidente aconteceu dias depois de um aumento de tensão ao longo da divisa entre os dois países.

O Ansar Jerusalém, grupo militante islâmico baseado no Sinai e inspirado na Al-Qaeda, reivindicaram responsabilidade pelo disparo do foguete contra a cidade, que está lotada de turistas, em retaliação pelo assassinato de quatro combatentes na península na sexta. O grupo pouco conhecido é hostil a Israel e ao Egito e esteve por trás de um ataque em agosto de 2011 perto de Eilat que deixou oito mortos.

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Sirenes de ataque aéreo soaram e explosões reverberaram sobre as colinas que cercam o balneário às margens do golfo de Aqaba, de acordo com testemunhas e meios de comunicação israelenses. Não houve vítimas ou danos relatados.

No Cairo, a agência de notícias estatal Mena citou uma fonte de segurança afirmando que as autoridades não podiam confirmar que o foguete foi lançado do Sinai.

A maior parte da baterias do Domo de Ferro foram posicionadas ao longo da fronteira de Israel com a Faixa de Gaza, e o sistema de defesa antimísseis interceptou foguetes durante os confrontos de Israel como militantes do território palestino em 2012. Outras baterias foram colocadas na fronteira de Israel com o Líbano.

Na quinta-feira, Israel fechou brevemente o aeroporto de Eilat em resposta a alertas de segurança não especificados. No dia seguinte, cinco supostos militantes islâmicos foram mortos no Sinai , com relatos de que um lançador de foguetes foi destruído, de acordo com autoridades egípcias. O Ansar Jerusalém disse que quatro de seus homens foram mortos e responsabilizou Israel pelo ataque. A diferença no número de mortos divulgado pelo Egito e pelo grupo não pôde ser verificada.

Fontes de segurança egípcias atribuíram o ataque de sexta a um lançamento feito por um drone (avião não tripulado) do lado israelense da fronteira, mas Israel manteve silêncio sobre a ação, provavelmente por preocupações de expor o Exército egípcio a críticas domésticas em relação a um ataque israelense em seu território.

Egito e Israel assinaram um tratado de paz em 1979, mas muitos no Egito ainda veem Israel com suspeita.

*Com Reuters e AP

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