Serviço Secreto intercepta carta com 'substância suspeita' enviada a Obama

Por iG São Paulo | - Atualizada às

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Informação sobre correspondência surge um dia depois de legisladores afirmarem que veneno ricina foi detectado em pacote enviado a senador

O Serviço Secreto dos EUA disse nesta quarta-feira que interceptou uma carta endereçada ao presidente Barack Obama que continha uma "substância suspeita". De acordo com o porta-voz Ed Donovan, a correspondência recebida na terça foi interceptada em uma instalação distante da Casa Branca. O Serviço Secreto é encarregado de proteger o líder americano. Posteriormente, o FBI informou que testes preliminares apontaram a presença de ricina na correspondência.

FBI: Testes preliminares apontam veneno ricina em carta a Obama

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AP
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Legisladora: Polícia tem um suspeito por envio de veneno a senador

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A informação sobre a carta a Obama surge um dia depois de um envelope supostamente com o veneno mortal ricina ter sido interceptado na tarde de terça no setor de correspondência localizado fora do prédio do Capitólio (sede do Congresso americano), em Washington. Segundo a senadora Claire McCaskill, a polícia teria um suspeito em mente.

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A carta, endereçada ao senador republicano Roger Wicker, do Mississippi, foi interceptada no prédio do correio do Senado, localizado no condado de Prince George, perto de Washington, segundo o senador Dick Durbin, de Illinois, membro da liderança democrata no Senado.

A descoberta das duas correspondência acontece em meio ao choque do país com o ataque à Maratona de Boston, que deixou três mortos e quase 180 feridos na segunda. Não há evidências de conexão entre os incidentes.

Ataques em Boston:
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O porta-voz do FBI Paul Bresson disse que testes preliminares da substância produziram resultados distintos e análises mais específicas estão sendo realizadas em laboratório. Segundo Bresson, apenas depois desses testes mais profundos será possível determinar com certeza se a substância era ricina.

A ricina é uma substância altamente tóxica derivada da mamona. Pouco menos de 500 microgramas - quantidade com o tamanho da cabeça de um prego - pode matar um adulto. Não há nenhum teste específico pela exposição e nenhum antídoto para uma eventual contaminação.

O veneno pode ser produzido de forma fácil e barata, e autoridades em vários países investigaram vínculos entre suspeitos de extremismo e a ricina. De acordo com especialistas, a substância é mais efetiva em indivíduos do que uma arma de destruição em massa.

Vítimas:
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AP
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A ricina foi usada no assassinato do dissidente búlgaro Georgi Markov, em 1978. O autor, que havia desertado do regime comunista do país nove anos antes, foi contaminado pela ponta de um guarda-chuva enquanto esperava por um ônibus em Londres e morreu quatro dias depois da exposição à substância.

Entre os senadores havia uma misto de apreensão e estima em relação aos protocolos de segurança - em vigor desde que cartas com anthrax começaram a ser enviadas após os ataques do 11 de Setembro.

As cartas com anthrax enviadas em 2001 começaram a aparecer em correios, redações e nos gabinetes do então líder da maioria Tom Daschle e do senador Patrick Leahy. Dois prédios do Senado foram fechados durante a investigação naquela ocasião. Ao todo, cinco morreram e outros 17 ficaram contaminados.

Com AP

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